Get on board to Dublin, order a Guinness and relax

dublin-martin
South Anne Street – Photo: Martin Kapoun

I’ve been living in Dublin for two years. Getting used to it was a little bit difficult. I came from Madrid, a sunny city with a dry climate. In Dublin, the city is gray most of the time, and, of course, it is quite humid.

Living in the Emerald Island has its advantages and disadvantages. Ireland as a whole is quite green. There are many flowers and plants. The landscape is really nice. But, obviously, the reason for so much greenness is the rain.

On a trip to Ireland, it is convenient to bring a raincoat in the suitcase. Whether heavier or lighter it will depend on the season. An umbrella is not always necessary. Remember what often happens on an island as well: wind. On rainy days with wind, it is normal to see several umbrellas scattered around the streets, not protecting people, but thrown away because they have spoiled. You should use an umbrella only if it’s big and windproof.

The winter is not very strong. Only a few days have the temperature below zero. Summer is quite mild, with ranging from 16 and 27 degrees.

A visit to Dublin does not require a long stay. One can visit the main sights in two or three days. However, if you want to get to know other cities in the country and even in Northern Ireland, it is necessary to book at least one week.

I would say the best of Ireland is the people and the pubs. Irish people are extremely friendly, supportive and love chatting. Whether it’s in a pub or in the theater, whoever sits next to you will start a conversation. It is difficult to understand the accent, but they will have patience to repeat. You probably won’t understand them still, but that’s fine. What matters is to interact!

In recent trips, I chose to get to know the cities in a very interesting way: through free walking tours. You will get to know the most important sights in three hours. Dublin also offers this service, including in Spanish (Dublin Free Walking Tour or Sandemans New Dublin Tours). It is possible to make the reservation online or you can go to the meeting point a little bit earlier the time the tour starts.

If you’re like me, who likes walking, and you’re staying downtown, you don’t need to use public transportation. You can visit the main sights by foot, which is the best way, in my opinion, to get to know a city. Besides, it’s an opportunity to appreciate the Georgian houses with their colorful doors. All attractions are relatively close. Got tired?! There are several cafes and pubs around town.

Speaking of pubs, they are excellent with a pleasant atmosphere. Many with live music or a DJ, some of them with rock bands. It is really worth a visit. Remember that here began, in 1976, U2…

Wherever you are, there will be a pub nearby, no worries. But, as a good tourist, a stroll through the Temple Bar, the region of bars and restaurants, is a must. There is The Temple Bar itself. Take a picture and that’s it. I do not recommend it, unless you’re the type who loves crowded places. There are so many better ones in other regions with the pint (568ml of beer. Yes, it’s the usual quantity both in Ireland and the UK) cheaper. However, if you want to stay in the neighborhood, I particularly like the Porterhouse Temple Bar and Bad Bobs.

the-temple-bar
The Temple Bar – Photo: Andrea Milhomem

The city offers interesting cultural options as well. I suggest, for example, you start your day at Trinity College. This university, which formed major names in Irish literature, such as Jonathan Swift, Oscar Wilde and Samuel Beckett, was founded by Elizabeth I in 1592. Between May and September, it is possible to take a guided tour of the college campus. Included in the tour is the visit to the Book of Kells that is preserved in The Old Library. This university’s great treasure is a manuscript, dating from the mid-eighth or early nineteenth century, containing the Latin Gospels. It is said that monks from the Isle of Iona, on the Scottish coasts, began to produce the manuscript which was completed at the Abbey of Kells, in the Meath County, in Ireland.

After a visit to Trinity College, follow the College Green St. on the opposite side of the Bank of Ireland (a building that for most of the 18th century was the Parliament of the Kingdom of Ireland). Turn left onto Church Lane. A few meters ahead, on Suffolk Street, you’ll come across the statue of the voluptuous Molly Malone. Sculpted by Jeanne Rynhart, it was originally placed in 1988 on Grafton Street, where, they say, it will definitely return this year. The statue is a representation of the cockles and mussels vendor of the song Sweet Molly Malone, considered the Dublin’s anthem and played in a lot of pubs.

Then follow St. Andrew’s Street, turn right onto Trinity Street and left onto Dame Lane until you reach Dublin Castle (1204). On the first Wednesday of the month, the admission is free. Depending on the time available, it is possible to take a guided tour of the Medieval Undercroft and the Chapel Royal. The State Apartments can be visited without a guide. What is really not to be missed is the visit to The Chester Beatty Library, located in the gardens of the Castle. The collection acquired by Sir Alfred Chester Beatty (1875 – 1968) is arranged on two floors. There are more than 20,000 manuscripts, early printed books, miniature paintings, papyrus texts, copies of the Koran and the Bible, etc. It is fascinating how the traditions of the major religions are presented: Buddhism, Islam and Christianity, as well as small samples of Confucianism, Jainism, Taoism and Sikhism.

If you are not mentally and physically exhausted, it would be good to take pictures of the Christ Church, founded by the Vikings in 1028. Next door is Dublinia. It’s a must for anyone who likes history. The museum makes a historical recreation of Ireland, mainly of the Viking and medieval times, in a playful way. Excellent choice for any age group. I even took my little nephew!

If you want to try fish and chips, one of their favorite dishes, take advantage of the proximity to Leo Burdock, considered the best place in town to buy it. Important: they do not have table service.

If it’s a moment for a sweet, a good choice is the Queen of Tarts Café and Patisserie. Good service and delicious cakes. Perfect combination.

Depending on how much energy you still have, it would be interesting to visit  St. Patrick’s Cathedral. Built between 1191 and 1270, it is considered Ireland’s largest and most important pilgrimage site. Between 1713 and until his death, in 1745, Jonathan Swift, the author of Gulliver’s Travels, was its Dean. There he was buried.

Something curious about Ireland is that, although it is a Catholic country, it has two cathedrals that are part of the Church of Ireland, I mean, they are Anglican. The main Catholic church is the St Mary Pro-Cathedral, which is in the northern part, in Dublin 1.

The second day you can start at St. Stephen’s Green. Located in the city center, it is a green oasis of calm. You can appreciate several species of birds and plants. On sunny days, a place on the grass is quite disputed.

stephens-green
St. Stephen’s Green – Photo: Matin Kapoun

Continuing the cultural activities, you can visit the National Museum of Archeology on Kildare Street. Usually there are interesting temporary exhibitions. The permanent exhibition include prehistoric gold artefacts, dating from 2200 BC and 500 BC, metalwork from the Celtic Iron Age, medieval religious artifacts, tools used by hunters in the 7000 BC century, Bronze Age weaponry, objects used by the Vikings, etc. There is a room dedicated to ancient Egypt. Creepy but very interesting, is the Iron Age bog bodies.

The National Gallery, whose entrance is on Clare Street, is quite nice. The collection, mostly of European painters and sculptors, presents a selection of works of Irish artists such as Jack B. Yeats, William John Leech, Gerard Dillon, and others.

After the visit, head to Merrion Square, essentially to take a picture of the sculpture of the famous Irish writer Oscar Wilde (1854 – 1900).

The Natural History Museum, on Merrion Street, is also interesting and can be seen quickly. The first floor is dedicated to the native animals of Ireland. On the second floor, my favorite, is the collection Mammals of the World. There are elephants, polar bears, giraffes, monkeys, lions, hippos, etc.

A relaxed place to have lunch or a snack is the National Gallery’s restaurant. I really like Hatch and Sons too. It’s worth going there even if it’s only to eat the fruit crumble and cream pie.

Depending on how much free time you have, other interesting places to visit would be:

Decorative Arts & History Museum: interesting museum for those who wish to delve into Ireland’s military history and also to know a little more about its culture, while enjoying its exhibitions of clothes, jewelry, furniture, household items, pottery objects, used mainly between 1760 and 1960.

Kilmainham Gaol Museum: In this prison, built in 1796, there is much to be told about the history of Ireland. During the first half of the nineteenth century, over 4000 convicts were sent to Australia via Kilmainham Gaol. In the final years of the Great Hunger of 1845-1850 in Ireland, the number of prisoners increased sharply. A cell designed for one person could have five. Prisoners, including women and children, were arrested for begging or for stealing food. In May 1916, fourteen members of the Easter Rising were executed there. Between 1916 and 1924, it was used as a political prison. In 1960, restoration work began. Nowadays, one can see the cells in where men like Pearse, Plunkett, James Connolly, important members of the Easter Rising were held. It was the setting for the shooting of twelve films. Among the best known are: The Italian Job (1969), In the Name of the Father (1993) and Michael Collins (1996). The video clip of the U2 song A Celebration was also filmed there in July 1982. In addition it was where it was recorded in 2011 the series of ITV, Primeval, and in 2012, BBC Ripper Street. I recommend buying the ticket online.

The Little Museum of Dublin: As its name suggests, it’s a very small museum. Its three floors are located in a restored Georgian style house. The collection was built on donations. For me it was a pleasant surprise. You can only visit it with the museum’s own guide, but it’s worth it. I laughed a lot and learned new facts from a passionate professional. Unfortunately, I can not remember the name of the gentleman who made my day more joyful.

General Post Office (GPO): Situated in the heart of the city, on O’Connell Street, this neoclassical building of the Central Post Office, built in 1814 has great historical importance for the Irish people. He served as central command for the rebels who participated in the Easter Rising of 1916.

O’Connell Street – On the North of the River Liffey lies the vibrant O’Connell Street with its statues of important Irish historical figures. The main one is the statue of the so-called “Liberator” or “Emancipator” Daniel O’Connell (1775-1847), Irish nationalist leader of the first half of the nineteenth century. You will also see the following statues: William Smith O’Brien (1803-1864), Irish nationalist and leader of the Young Ireland movement; Sir John Gray (1815-1875), a supporter of Daniel O’Connell, and later of Charles Stewart Parnell; Jim Larkin (1874-1947), the Irish trade union leader and socialist activist; and Father Theobald Mathew (1790-1856), Irish Catholic teetotalist. At the end of the street stands the imposing statue of Charles Stewart Parnell (1846-1891). He was referred to the “Uncrowned King of Ireland”. This controversial nationalist politician led the Irish Party. What most draws attention in the decoration of O’Connell Street is the sculpture called Spire. Raised in 2001, it seems that this stainless steel, pin-like monument of 120m is the tallest sculpture in the world. Also known as Monument to the Light, it is a meeting point among Dublin residents. Take the opportunity to take a picture next to the statue of James Joyce on pedestrian street North Earl St.

Guinness Storehouse: Many enjoy the visit. I went with four friends and it has let us down. I imagined someone would tell us the history of the brewery and explain the process of making the best known beer in Ireland. They do, but through holograms. Some people say the panoramic view from the rooftop is unparalleled. To our disappointment, it was a gray day! They give you a Guinness at the end of the visit… What I recommend is that you drink a few pints in a pub with the money you would spend on the ticket…

You can also visit two famous distilleries in Dublin, one is the Jameson which is now a museum. When you do the visit you end up with a mini tasting of 3 whiskeys and you get a diploma. Nice hall and bar but not an obligatory visit. Another one is Teeling.

Some curiosities:

Soon you will notice that some pedestrians don’t respect the traffic lights. It is easy to understand why. The green light for pedestrians is open only a few seconds. In yellow, you will have more time to cross. The red? It takes ages.

In Ireland, people are right side drivers. So be careful when crossing streets. The cars will come in the opposite direction to what you are used to.

Important informations:

The currency used in Ireland is the Euro. In Northern Ireland, the Pound.

Time Zone: UTC+00:00, as well as United Kingdom and Portugal. While it is 12.00am in Dublin, it will be 1pm in Paris or Madrid. Daylight Saving Time (DST) in Ireland (+ 1 hour) runs from the last Sunday in March to the last Sunday in October.

Ireland is not part of the Schengen area, so it is always necessary to go through immigration control and present the passport. Check if you need an Irish visa.

Transport options from the airport to the city center and vice versa:

Taxi: it costs between 20 and 30 euros. Attention: You can be charged € 1 for each additional passenger.

Bus:

A good website to check the best bus option for you is: https://www.dublinairport.com/to-from-the-airport/by-bus.

The one I use most is Aircoach because it has a stop near my house. The ticket can be purchased online at € 1 off. The price depends on the destination. To downtown, an Adult single ticket costs € 7, which can be paid in its booth in Terminal 1 or directly from the driver in Terminal 2. There are several lines. The number 700, for example, leaves every 15 minutes for the City Center, Donnybrook, Stillorgan, Sandyford and Leopardstown. They operate 24 hours and it has free wi-fi.

If you are going to stay for a few days in Dublin on tourism and in a place that has access to the Airlink Express 747 or 757 bus, it is worthwhile buying a tourist pass. The Freedom Pass can be used for 3 days (72 hours) with unlimited bus travel through central Dublin. In addition, you can use the Hop On Hop Off Hop Sightseeing Tours. The Adult Freedom Pass costs € 33.00. Children pay € 16.00. The ticket can be purchased online, at the Travel Information Desk at Arrivals Hall, Terminal 1, at vending machines at Airlink bus stops, or at Dublin Sightseeing staff.

If you are not interested in taking the tour in Dublin Bus Sightseeing, the best option will be the Leap Visitor Card 72 hours. This card, which costs € 19.50, offers visitors unlimited travel on Luas (tram), DART (commuter train), in the central areas around the Irish Rail and the Dublin Bus – including the round trip between the airport and the city center on Airlink 747 or 757. Leap Cards are available for purchase at Bus & Travel Information Desk (T1 – Arrivals), at Discover Ireland Tourist Information Desk (T2 – Arrivals) and at Spar (T2 – Arrivals).

If you are taking a bus, it is important to have coins (notes are not accepted!). You have to tell the driver where you are going to and he will say the price, which is, at least,  2 Euros. If you pay more, you will receive a paper with the the amount you will receive as change. But I have no idea where you have to go to take your change!

Day trips from Dublin:

Howth: This fishing village can be reached by train (DART) in 30 minutes or on bus 31A, whose stop is on Talbot Street. Visiting to take a stroll through the harbor, the market and eat fresh fish is definitely worthwhile.  For those who like hiking, I recommend walking along the hill. It is surrounded by cliffs. From the highest point, the Howth Summit (171m), you can see Dublin Bay and Wicklow County.

Malahide: Although it has good restaurants and cafes, most tourists head to this town to go to the castle, one of the oldest in Ireland. From the 12th century, it was the residence of the Talbot family for almost 800 years. For those who want to visit the castle and the gardens, it is necessary to pay the admission fee that entitles the guided tour. Malahide is reached by DART or bus route 42. There is a restaurant, a café, a convenience store and Irish products on the premises of the castle.

Bray: Easy access by train (DART). A friend  suggested me to walk from Bray to Greystones. It is about an hour and a half walking. Better put on your hiking boots because it will get dirty! The landscape is very beautiful. In Greystones, a healthy restaurant option is The Happy Pear.

There are many websites, as Visit Dublin or Tourist Office Dublin, with day trip options, including in Spanish. I recommend going to Wicklow County and the Cliffs of Moher. In Northern Ireland, Belfast, the capital, and the Giant’s Causeway are worth a visit.

County Wicklow : It is considered the Garden of Ireland. Unless you rent a car, the best way to experience the region is on a day trip. Companies that provide this service: HillTop Treks, Wicklow Mountains Tour, Wild Wicklow Tour, Paddywagon Tours, etc. When I went, I used the services of HillTop Treks. You can choose one of this activities: visiting the Powerscourt Gardens (you will get a discount on the ticket), a guided walk or a horse riding. Since I had already been to the Powerscourt Gardens, I preferred to do the walking. I really liked it.

Cliffs of Moher: Standing 214m (702 feet) at their highest point, they stretch for 8 kilometres (5 miles) along the Atlantic coast of County Clare, in the west of Ireland.. On a clear day, it is possible to see the Aran Islands and Galway Bay. The O’Brien Tower has served as a viewing point for visitors for hundreds years. Go well wrapped because the wind is very strong there. Some companies that provide the service: Wild Rover Tours, Irish Day Tours, Paddywagon Tours, etc.

Belfast: The capital of Northern Ireland is included in several day tours from Dublin. You can go by train (Irish Rail) or by bus (Expressway). If your are feeling energetic, you can visit the main sights by foot or you can use the Belfast City Sightseeing Bus. There are several interesting attractions. You can visit, for example, the Titanic Museum (this famous ship was built in Belfast) and The Ulster Museum. You can take a black cab to get to know more about the conflict between Catholics and Protestants (I did this tour and I loved it! It is  a very culturally enriching experience). Some companies that provide this service: Paddy Campbell’s Famous Black Cab Tours, Belfast Black Taxi Tours, NL Black Taxi Tours, Belfast City Black Taxi, etc. It is convenient to book online.

Giant’s Causeway (County Antrim, Northern Ireland): The Giant’s Causeway is one of the most fascinating places I’ve ever been. It’s where myth and reality meet. It is difficult to say where one begins or the other ends. There are around of 40,000 prismatic basalt columns, embedded like a huge jigsaw puzzle of gigantic hexagonal stones, resulting from a volcanic eruption about 60 million years ago. It was declared a World Heritage Site by the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) in 1986 under the name of “Giant’s Causeway and its Coast”, and as a Nature Reserve in 1987. In the same tour you can also cross the impressive Carrick-a-Rope Bridge. The scenery is spectacular. But take notice: it can cause you vertigo. I went with Finn McCools Tours and I was extremely pleased with the service.

Connemara (County Galway): You will experience the aesthetic appreciation of natural landscapes. Among the most visited places are some villages, such as Clifden, Spiddal and Leenane. There is even a fjord, the Killary Fjord. Usually included in the tour is the visit to Abbey Kylemore. It’s awesome! Some companies that provide the service: Irish Day Tours, Paddywagon Tours, Connemaratours etc.

Suggestion of pubs and restaurants in Dublin:

Pubs. Besides the ones already mentioned, I really like the Toners Pub, on Baggot Street Lower. The Ferryman Pub, near the Samuel Beckett Bridge, designed by the Spanish Santiago Calatrava, is also a good option. At The Bernard Shaw, at 11-12 Richmond Street, you will find a young atmosphere, besides you can have pizza inside a bus. If you’re in the mood for listening to rock bands, you can go to Whelans. In this pub were recorded scenes of the film P.S I Love You. Another great choice: The Bleeding Horse. The Blackbird, in Rathmines, is excellent and it is not touristic.

Restaurants. I’m suspicious because I love Italian food. I have tried very good pastas and pizzas in the following restaurants: the sophisticated Osteria Lucio and the cozy Manifesto Restaurant, both out of the tourist area. More central is Ciao Bella Roma. The best place for me to eat Japanese food is Zakura. If you like a bistro, an excellent choice is the Camden Kitchen. For Mediterranean food, I suggest Coppinger Row whose location is excellent. Farm restaurant also is worth a try. Dublin is a city where vegetarians and meat-eaters happily coexist. For vegans, I suggest the Cornucopia. If you are downtown and prefer fast food, the Marks and Spencer restaurant is quite reasonable.

Cafes. I really like Keoghs Cafe. The specialty is scones and muffins. I recommend leaving the diet a little aside and give yourself a treat. Another quite nice place is the Caffè Nero. There are several throughout the city. As it has wi-fi, it is a good place to rest and plan the day. A must for chocoholics is the Butlers Chocolate Café.

Irish Beers. The national preference is Guinness. If you are not a stout fan, there are a lot of red, pale or blonde ale options. A good choice, in my opinion, is the red ale Smithwick’s. Other Irish brands: O’Haras, Murphy’s (the most popular in Cork and considered by its locals the national beer), The Porterhouse, Franciscan Well, Kilkenny, Harp, etc. Some Irish beers that are becoming popular are Galway Hooker and the artisan McGargles.

If you are a beer drinker, don’t think twice, Dublin is your city. Go to a pub, sit at the counter and be surprised of the variety of draft beers, an example of this is The Beer Market (13, High St. Merchants Quay , D8) or Against the Grain (11, Wexford St, D2).

o-connel
O’Connel Street – Photo: Andrea Milhomem

brasil É hora de embarcar para Dublin, pedir uma Guinness e relaxar.

Moro há dois anos em Dublin. A adaptação não foi fácil. Eu morava anteriormente em Madri, cidade ensolarada e de clima seco. Já em Dublin predomina o cinza a maior parte do ano e, claro, a cidade é bastante úmida.

Morar na Ilha Esmeralda traz vantagens e desvantagens. A Irlanda como um todo é bastante verde. Há muitas flores e plantas. A paisagem natural é realmente muito agradável. Mas, obviamente, a razão de tanto verde é a chuva.

Em uma viagem à Irlanda é conveniente levar na mala um casaco de chuva com capuz. Se mais pesado ou mais leve dependerá da época do ano. Guarda-chuva nem sempre é tão necessário. Lembre-se do que também ocorre com frequência em uma ilha: vento. Em dias de chuva com vento, é normal ver vários guarda-chuvas espalhados pelas ruas, não protegendo as pessoas, mas sim jogados porque estragaram. Para valer a pena usar guarda-chuva, só se for dos grandes e resistentes.

O inverno não é muito rigoroso. São poucos os dias que a temperatura fique negativa. O verão é bastante ameno. A temperatura pode variar entre 16 e 27 graus.

Uma visita a Dublin não exige uma estada longa. Pode-se visitar os principais pontos turísticos em dois ou três dias. Entretanto, se se pretende conhecer outras cidades do país e, inclusive, da Irlanda do Norte, é necessário reservar pelo menos uma semana.

Eu diria que o melhor da Irlanda é o povo e os pubs. Os irlandeses são extremamente simpáticos, solidários e adoram bater papo. Seja no bar ou no teatro, quem estiver sentado ao seu lado vai puxar conversa. O difícil é entender o sotaque, mas eles terão paciência  para repetir. Provavelmente, você vai continuar sem entender, mas ok. O que vale é interagir!

Em algumas viagens recentes, optei por conhecer mais a fundo as cidades de uma forma bastante interessante: por meio de caminhadas turísticas gratuitas, os famosos  free walking tours. Normalmente são feitas em três horas, com um guia dando informações sobre os pontos turísticos mais importantes. Dublin também oferece esse serviço, inclusive em espanhol (Dublin Free Walking Tour ou Sandemans New Dublin Tours). É possível fazer a reserva online ou ir diretamente ao local indicado, desde que chegue com antecedência ao horário marcado para a saída.

Se você for como eu que gosta de andar, e estiver hospedado pelo centro, não precisará usar transporte público. Dá para visitar os principais pontos turísticos caminhando, que é a melhor forma, a meu ver, para conhecer uma cidade, além de ir apreciando as casas em estilo georgiano, com suas portas coloridas. Todos as atrações estão relativamente próximas. Cansou-se?! Há vários cafés e pubs pela cidade.

Por falar em pubs, eles são excelentes. O ambiente é sempre muito animado. Muitos com música ao vivo ou com DJ. Vale a pena. As bandas costumam ser ótimas. Lembre-se de que aqui começou em 1976 o U2, por exemplo…

Onde você estiver, haverá um pub por perto. Não se preocupe. Mas, como bom turista, uma passada pelo Temple Bar, a região de bares e restaurantes, é obrigatória. Existe o The Temple Bar propriamente dito. Tire uma foto na porta e pronto. Não o recomendo, a não ser que você seja do tipo que adora lugar lotado. Existem tantos outros melhores em outras regiões e com a pint (568ml de cerveja. Sim, acostume-se é a quantidade usual tanto na Irlanda quanto no Reino Unido) mais barata. Entretanto, se for para ficar por aí, eu, particularmente, gosto muito do Porterhouse Temple Bar e do BadBobs.

A cidade oferece interessantes opções culturais também. Eu sugeriria, por exemplo, que se começasse a programação pelo Trinity College. Essa universidade que formou grandes nomes da literatura irlandesa, como Jonathan Swift, Oscar Wilde e Samuel Beckett, foi fundada por Elizabeth I, em 1592. Entre maio e setembro, é possível fazer uma visita guiada ao campus. Está incluído no passeio a entrada ao Livro de Kells (Book of Kells). Conservado na antiga biblioteca (The Old Library), o grande tesouro da universidade é um manuscrito, datado de metade do século VIII ou começo do século IX, que contém os Evangelhos em latim. Dizem que monges da Ilha de Iona, nas costas escocesas, começaram a produzir o manuscrito que foi concluído na abadia de Kells, Condado de Meath, na Irlanda.

Após a visita ao Trinity College, siga pela rua College Green pela calçada contrária ao Bank of Ireland (edifício que durante grande parte do século XVIII sediou o Parlamento do Reino da Irlanda). Entre à esquerda, na rua Church Lane. Poucos metros à frente, na Suffolk Street, você vai deparar com a estátua da voluptuosa Molly Malone. Esculpida por Jeanne Rynhart, foi inaugurada em 1988 na Grafton Street, para onde, dizem, voltará definitivamente este ano. A estátua é uma representação da vendedora de berbigões e mexilhões (cockles and mussels) da canção Sweet Molly Malone, considerada hino de Dublin, e tocada em muitos pubs da cidade.

Em seguida, siga pela St. Andrew’s Street, vire à direita na Trinity Street e à esquerda na Dame Lane até chegar ao  Dublin Castle (1204). Na primeira quarta-feira do mês, a entrada é gratuita. Dependendo do tempo que se tenha disponível, é possível fazer uma visita guiada à galeria subterrânea e à capela real. Os salões nobres podem ser visitados sem guia. O que é mesmo imperdível é a visita à The Chester Beatty Library, situada nos jardins do Castelo. A coleção adquirida por Sir Alfred Chester Beatty (1875 – 1968) está disposta em dois andares. Trata-se de mais de 20.000 manuscritos, livros raros, pinturas em miniatura, tabuletas de argila, textos em papiros, cópias do Alcorão e da Bíblia, etc. É fascinante a forma como são apresentadas as tradições das principais religiões: Budismo, Islamismo e Cristianismo, bem como pequenas amostras do Confucionismo, Jainismo, Taoismo e Siquismo.

dublin-castle
Dublin Castle – Photo: Andrea Milhomem

Se a mente e o corpo não estiverem muito cansados, seria bom aproveitar para tirar fotos da Catedral Christ Church, fundada pelos vikings em 1028. Ao lado, encontra-se Dublinia. Para quem gosta de história, é um prato cheio! O museu faz uma recriação histórica da Irlanda, principalmente da época viking e medieval, de forma lúdica. Excelente opção para qualquer faixa etária. Levei até meu sobrinho de um aninho!

Caso queira experimentar “fish and chips” (peixe frito com batatas), uma das preferências nacionais, aproveite a proximidade para ir ao Leo Burdock, considerado o melhor local da cidade para comprar a especiaria. Importante: eles não têm serviço de mesa.

Se o horário pedir um doce, uma boa opção é a confeitaria Queen of Tarts. Bom atendimento e tortas deliciosas. Combinação perfeita.

Dependendo do quanto se tenha ainda de energia, seria interessante aproveitar para visitar a Catedral de São Patrício (St Patrick´s Cathedral).  Construída entre 1191 e 1270, é considerada a maior e mais importante local de peregrinação da Irlanda. Teve como deão, entre 1713 e 1745, Jonathan Swift, o autor de Viagens de Gulliver. Ali foi enterrado.

Algo curioso sobre a Irlanda é que, embora seja um país extremamente católico, tem duas catedrais que fazem parte da Igreja da Irlanda, ou seja, são anglicanas!  A principal igreja católica é a St Mary Pro-Cathedral, que fica na parte norte, em Dublin 1.

O segundo dia eu começaria pelo parque St. Stephen’s Green. Localizado no centro da cidade: é um oásis verde de calma. Pode-se apreciar várias espécies de pássaros e plantas. Em dias ensolarados, um lugar na grama é bastante disputado.

Dando continuidade à programação cultural, pode-se visitar alguns museus. Os que indico a seguir são gratuitos!

Museu Nacional de Arqueologia (National Museum of Ireland – Archeology), na Kildare Street. Normalmente, há interessantes exposições temporárias. Entre as obras permanentes, encontram-se trabalhos em ourivesaria, datados de 2200 a.C e 500 a.C, artefatos religiosos celtas e cristãos do período medieval, ferramentas usadas por caçadores no século 7000 a.C, armamentos da Idade do Bronze, objetos usados pelos vikings, etc. Há uma sala dedicada ao antigo Egito. Exposição macabra, mas muito interessante, é a de restos de corpos da Época do Ferro, encontrados em pântanos irlandeses.

Bastante simpática é a Galeria Nacional (National Gallery of Ireland), cuja entrada é pela Clare Street. O acervo, majoritariamente de pintores e escultores europeus, abriga obras de artistas irlandeses de renome, como Jack B. Yeats, William John Leech, Gerard Dillon, entre outros.

Terminada a visita, dirija-se à praça Merrion Square, essencialmente para tirar uma foto junto à escultura  do famoso escritor irlandês Oscar Wilde (1854 – 1900).

Museu também interessante e que pode ser visto rapidamente é o de História Natural (Natural History Museum), também na Merrion Street. O primeiro andar está dedicado a animais nativos da Irlanda. Já no segundo andar, meu preferido, encontra-se a coleção Mamíferos do Mundo. Há elefante, urso polar, girafa, macaco, leão, hipopótamo, etc.

natural-history-museum
National History Museum – Photo: Andrea Milhomem

Uma opção de local descontraído para almoçar ou lanchar seria o restaurante da National Gallery. Gosto muito do Hatch and Sons também. Inclusive vale a pena ir lá nem que seja só para comer uma sobremesa. Minha preferida é a “fruit crumble and cream”, uma torta crocante de frutas. O creme vem à parte.

Dependendo de quantos dias se tenha livre na cidade, outros locais interessantes para se visitar seriam:

Decorative Arts & History Museum: interessante museu para aqueles que desejem se aprofundar na história militar da Irlanda e também conhecer um pouco mais da sua cultura, ao apreciar exposição de roupas, jóias, móveis, utensílios domésticos, objetos em cerâmica, usados principalmente entre 1760 e 1960.

Kilmainham Gaol Museum: nesse presídio construído em 1796, há muito o que se contar da história da Irlanda. De lá, por exemplo, durante a primeira metade do século XIX, mais de 4000 condenados foram enviados para a Austrália. Nos anos finais da Grande Fome de 1845-1850 na Irlanda, o número de presos teve um aumento massivo. Uma cela onde cabia uma pessoa chegou a ter cinco. Os prisioneiros, entre eles mulheres e crianças, eram detidos por mendicância ou por roubar comida. Em maio de 1916, catorze membros da Revolta da Páscoa foram ali executados. Entre 1916 e 1924, foi usada como prisão política. Em 1960, começaram os trabalhos de restauração. Hoje em dia, pode-se ver as celas de importantes membros da rebelião de 1916, como Pearse, Plunkett, James Connolly. Serviu de cenário para a rodagem de doze filmes. Entre os mais conhecidos estão: The Italian Job (1969), Em Nome do Pai (1993) e Michael Collins (1996). O videoclipe da canção A Celebration, do grupo U2, também foi filmado ali, em julho de 1982. Além disso foi onde se gravou, em 2011, a série de ITV, Primeval e, em 2012, Ripper Street da BBC. Recomendo comprar a entrada online. A visita é super concorrida..

The Little Museum of Dublin: Como o próprio nome diz, é um museu bem pequeno. Seus trës andares estão localizados em uma casa restaurada de estilo tipicamente georgiano. A coleção foi montada à base de doações. Para mim  foi uma grata surpresa. Só se pode visitá-lo com guia do próprio museu,  mas sabe que vale a pena? Dei muita risada e aprendi fatos novos com esse profissional que trabalha com tanta paixão. Infelizmente não me lembro o nome desse senhor que fez o meu dia mais alegre.

General Post Office (GPO): Situado no coração da cidade, na O’Connell Street, esse prédio neoclássico da central dos Correios., construído em 1814 tem grande importância histórica para os irlandeses. Ele serviu de comando central para os rebeldes que participaram do levante  na Páscoa de 1916 (Easter Rising of 1916).

O’Connell Street – Ao Norte do Rio Liffey, encontra-se a vibrante O’Connell Street, com suas estátuas de importantes personagens históricos da Irlanda. A principal, como não podia deixar de ser, é a estátua do chamado “Libertador” ou “Emancipador” Daniel O’Connell (1775-1847), líder nacionalista irlandês da primeira metade do século XIX. Você também vai ver as seguintes estátuas: William Smith O’Brien (1803-1864), nacionalista irlandês, membro do Movimento Jovem da Irlanda; Sir John Gray (1815-1875), quem apoiou Daniel O’Connell, e posteriormente Charles Stewart Parnell;  Jim Larkin (1874-1947), líder sindical e revolucionário socialista; e a de Pai Theobald Mathew (1790-1856), reformador católico irlandês . No final da rua, está a imponente estátua de Charles Stewart Parnell (1846-1891). O conhecido “Rei da Irlanda Sem Coroa” foi um polêmico político nacionalista, membro do Partido Parlamentar Irlandês. O que mais chama a atenção na decoração da O’Connell Street é a escultura denominada Spire. Erguida em 2001, parece ser que essa “agulha” de aço de 120m é a mais alta escultura do mundo. Também conhecida como Monumento à Luz, é um ponto de encontro entre os moradores de Dublin. Aproveite a oportunidade para tirar uma foto ao lado da estátua de James Joyce na rua de pedestre North Earl St.

Guinness Storehouse: Muitos visitam a antiga fábrica de cerveja Guinness e saem satisfeitos. Fui com quatro amigos e saímos decepcionados. Imaginava que teria alguém que contaria a história da cervejaria e explicaria o processo de elaboração da cerveja mais conhecida da Irlanda. Bom, eles fazem isso, mas por meio de hologramas! Também costumam dizer que a vista desde o terraço é muito bonita. Fomos em um dia cinzento…. Você tem direito a uma Guinness no final da visita O que recomendo é que bebas várias “pints” em um pub com o dinheiro que teria gastado com a entrada…

Também é possível visitar duas destilarias famosas em Dublin, uma é a Jameson que, hoje em dia, funciona mais como museu. Quando faz a visita, ao final, pode provar 3 whiskies e você ganha um diploma. Não é uma visita obrigatória, mas você pode ir dar uma olhada no hall, que é muito bonito, e tem um bar. Outra é a Teeling.

Algumas curiosidades:

Logo você vai observar que muitos transeunte não respeitam os semáforos. É fácil de entender o porquê. O sinal verde para o pedestre fica aberto pouquíssimos segundos. No amarelo, você terá mais tempo para atravessar. O vermelho? Esse demora uma eternidade…

Na Irlanda, os motoristas usam a mão inglesa, ou seja, a direção é à direita. Portanto, cuidado ao atravessar a rua, pois os carros virão no sentido contrário ao que você está habituado.

Informações importantes:

A moeda usada na Irlanda é o Euro. Na Irlanda do Norte, a Libra (Pound).

Fuso horário: UTC+00:00, bem como Reino Unido e Portugal.  O resto da Europa Ocidental terá uma hora a mais. Então, enquanto são 12h em Dublin, serão 13h em Paris ou Madri. O horário de verão na Irlanda (+ 1 hora) vai do último domingo de março até o último domingo de outubro.  

A Irlanda não faz parte do espaço Schengen, portanto é sempre necessário passar pelo controle imigratório e apresentar o passaporte. Verifique aqui se você precisa de visto para entrar na Irlanda.

Opções de transporte do aeroporto para o centro e vice-versa:

Táxi: custará entre 20 e 30 euros. Atenção: Pode ser cobrado €1, a mais por cada passageiro adicional.

Ônibus:Um bom site para saber qual a melhor opção de ônibus no seu caso é o do próprio aeroporto: https://www.dublinairport.com/to-from-the-airport/by-bus .

O que eu mais uso é o Aircoach porque tem uma parada próxima à minha casa. A passagem pode ser adquirida online, com €1 de desconto. O preço depende do destino. Para o centro, a ida custa €7 à vista, que podem ser pagos em guichê próprio no Terminal 1 ou diretamente do motorista no Terminal 2. Há várias linhas. O número 700, por exemplo, sai a cada 15 minutos para o Centro, Donnybrook, Stillorgan, Sandyford e Leopardstown. Wi-fi grátis. Operam 24 horas.

Se você for ficar alguns dias em Dublin a turismo e em local que tenha acesso ao ônibus Airlink Express 747 ou 757, pode valer a pena adquirir um passe turístico. O Freedom Pass pode ser usado durante 3 dias (72h), com viagens ilimitadas de ônibus pelo centro de Dublin. Além disso, pode fazer turismo utilizando o ônibus verde Hop on Hop off Sightseeing Tours. O Freedom Pass Adulto custa € 33,00. Criança paga € 16,00. O bilhete pode ser comprado online, no balcão de informações, em chegadas, no Terminal 1, em máquinas de venda automática nos pontos de ônibus do Airlink, ou de funcionários Dublin Sightseeing.

Caso você não tenha interesse em fazer o passeio no Dublin Bus Sightseeing, a melhor opção será Leap Visitor Card 72 horas. Esse cartão, que custa  € 19,50, oferece ao visitante viagens ilimitados no Luas, DART, nas zonas centrais por onde circular o Irish Rail e Dublin Bus – incluindo a viagem de ida e volta entre o aeroporto e o centro da cidade no Airlink 747 ou 757. Leap Cards estão disponíveis para compra no balcão de informações “Bus & Travel Information Desk” (T1 – Chegadas), no “Discover Ireland Tourist Information” (T2 – Chegadas) e na loja Spar (T2 – Chegadas).  

Se for pegar ônibus de linha, é importante ter moeda (notas não são aceitas!). É necessário dizer ao motorista para onde vai e ele dirá o preço, que, no mínimo, é   2 Euros. Se pagar a mais, você receberá um papel com a anotação do importe e terá que buscar o troco nem sei onde!

Cidades próximas a Dublin interessantes para se visitar em um dia:

Howth: A essa cidade de pescadores pode-se chegar de trem (DART) em 30 minutos ou no ônibus 31A, cuja parada está na Talbot Street. Vale a pena ir tanto se simplesmente deseja dar um passeio pelo porto, pelo mercado e comer peixe fresco como se pretende subir ao pico de Howth (Howth Summit), de 171 metros de altura. Para quem gosta de caminhadas, recomendo o passeio por essa colina rodeada de falésias. Do ponto mais alto, pode-se ver a baía de Dublin e o condado de Wicklow.

Malahide: Embora ofereça opções de restaurantes e cafés, a maioria dos turistas se dirige a essa cidade principalmente para ir até o castelo, um dos mais antigos da Irlanda. Do século XII, foi residência da família Talbot por quase 800 anos. Para quem quiser conhecer o castelo por dentro e ir aos jardins, é necessário pagar a entrada que dá direito à visita guiada. A Malahide se chega em DART ou pela linha de ônibus 42. Nas instalações do castelo, há restaurante, café, loja de conveniência e de produtos irlandeses.

Bray: De fácil acesso com o Dart, o que me sugeriram fazer, e gostei, foi uma caminhada de mais ou menos uma hora e meia, de Bray até Greystones. Melhor colocar um tênis mais velhinho porque vai sujar! A paisagem é muito bonita. Em Greystones, uma opção super saudável de restaurante é o The Happy Pear.

Excursões de um dia:

Vários websites, tais como Visit Dublin ou Tourist Office Dublin oferecem opções de excursões de um dia, inclusive em espanhol. Recomendo a ida ao Condado de Wicklow e às Falésias de Moher (Cliffs of Moher). Na Irlanda do Norte, vale a pena conhecer Belfast, a capital, e a Calçada dos Gigantes (Giant’s Causeway).

Condado de Wicklow: Considerado o jardim da Irlanda. A não ser que alugue um carro, a melhor forma de conhecer essa região é mesmo em uma excursão de um dia. Outras empresas que prestam esse serviço: HillTop Treks, Wicklow Mountains Tour, Wild Wicklow Tour, Paddywagon Tours, etc. Quando eu fui, usei os serviços da HillTop Treks. Você pode escolher entre uma destas atividades: visita aos jardins Powerscourt (Powerscourt Gardens), caminhada guiada pelas montanhas ou passeio a cavalo. Como eu já havia ido aos jardins Powerscourt, preferi fazer a caminhada. Gostei.

Cliffs of Moher: Falésias que se estendem por 8 km  ao longo da costa atlântica do condado de Clare no oeste da Irlanda. 214m em seu ponto mais alto . Em um dia claro, dos penhascos de Moher é possível ver as Ilhas Aran e a Baía de Galway.  A Torre O’Brien está perto do ponto mais alto e tem servido como um ponto de observação para os visitantes para centenas de anos. Vá bem agasalhado porque venta muito. Algumas empresas que prestam o serviço: Wild Rover Tours, Irish Day Tours, Paddywagon Tours, etc.

Belfast: A capital da Irlanda do Norte está incluída em várias excursões que saem de Dublin. É possível ir por conta própria em trem (Irish Rail) ou de ônibus (Expressway). Chegando lá, dependendo da disposição, pode-se visitar os principais pontos turísticos caminhando ou utilizando o ônibus City Sightseeing Belfast. Há várias atrações interessantes: o Museu Titanic, já que o navio foi construído em Belfast; o Museu Ulster; o passeio no táxi preto para ver os famosos murais e entender melhor o conflito entre católicos e protestantes (eu fiz esse passeio e adorei! É muito enriquecedor culturalmente). Algumas empresas que prestam esse serviço: Paddy Campbell’s Belfast Famous Black Cab Tours, Belfast Black Taxi Tours, NL Black Taxi Tours, Belfast City Black Taxi, etc. É importante fazer a reserva online.

Giant’s Causeway (Condado de Antrim, Irlanda do Norte):  A Calçada dos Gigantes é um dos lugares mais fascinantes onde já estive. Mito e realidade se encontram. É difícil dizer onde começa um e onde termina a outra. Cerca de 40 000 colunas prismáticas de basalto, encaixadas como se formassem um enorme quebra-cabeças de pedras hexagonais gigantescas, resultante de uma erupção vulcânica ocorrida há cerca de 60 milhões de anos. Foi declarada Património da Humanidade pela Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura – UNESCO em 1986 sob o nome de “Calçada do Gigante e sua Costa”, e como Reserva Natural em 1987. No mesmo passeio, também há a possibilidade de se conhecer a impressionante Carrick-a-rede Rope Bridge. A paisagem é espetacular. Não aconselho para quem tiver vertigem. Fui com a empresa Finn McCools Tours e fiquei extremamente satisfeita com o serviço.

Connemara: No condado de Galway, é um desses passeios que a beleza está nas paisagens. Entre os locais mais visitados estão algumas vilas, como Clifden, Spiddal, Leenane. Há, inclusive, um fiorde, o Killary Fjord. Normalmente está incluído no tour a visita à abadia Kylemore Abbey. Linda! Algumas empresas que prestam o serviço: Irish Day Tours, Paddywagon Tours, Connemaratours etc.

Sugestão de bares e restaurantes:

Bares. Fora os já assinalados, gosto muito do Toners Pub, próximo tanto da Merrion Square quanto do St. Stephens Green. O The Ferryman Pub, próximo à ponte Samuel Beckett, desenhada pelo espanhol Santiago Calatrava, também é uma excelente opção. Bastante jovial, e com a possibilidade de também comer pizza, é o The Bernard Shaw, na 11-12 Richmond St. S. Para também ouvir banda de rock, vá ao Whelans, bar onde foram gravadas cenas do filme P.S Eu te Amo. Outra boa opção no centro: The Bleeding Horse. O Blackbird, em Rathmines, é excelente e está fora do circuito turístico.

Restaurantes. Sou suspeita porque adoro a culinária italiana. Já experimentei pastas e pizzas muito boas nos seguintes restaurantes: Osteria Lucio (mais sofisticado que os demais) e Manifesto Restaurant, ambos fora do circuito turístico. O Ciao Bella Roma é bem mais central. Para comida japonesa, adoro o Zakura. Se gosta de bistrô, uma excelente pedida é o Camden Kitchen. Para comida mediterrânea, sugiro o Coppinger Row. A localização é excelente. Vale a pena experimentar o Farm. Há tanto prato para carnívoros como para veganos. Para os vegetarianos, sugiro o Cornucopia. Caso esteja pelo centro e prefira uma comida rápida, o restaurante da Marks and Spencer é bastante razoável.

Cafeterias. Gosto muito do Keoghs Cafe. A especialidade são os scones e os muffins. Recomendo deixar a dieta um pouco de lado e se dar esse prazer. Outro lugar bastante agradável é o Caffè Nero. Há vários pela cidade. Como tem wi-fi, é um bom local para descansar e planejar os passeios. Parada obrigatória para os chocólatras como eu é a Butlers Chocolate Café.

Cervejas irlandesas. A preferência nacional é a Guinness. Caso não seja fã de cerveja preta, uma muito boa também é a Smithwick’s. Outras marcas irlandesas: O’ Haras, Murphy’s (a mais popular em Cork e considerada por seus moradores a cerveja nacional), The Porterhouse, Franciscan Well, Kilkenny, Harp, etc.  As cervejas irlandesas que estão se tornando populares são a Galway Hooker e a artesanal McGargles.

Se você é cervejeiro, não pense duas vezes. Dublin é a sua cidade! Entra em um pub, vá até ao balcão e se surpreenda com a variedade de cervejas de pressão. Alguns exemplos é o The Beer Market (13, High St. Merchants Quay, D8) ou o Against the Grain (11, Wexford St, D2).

portas
Photo: Andrea Milhomem

espanhaHORA DE EMBARCAR PARA DUBLÍN, PEDIR UNA GUINNESS Y RELAJARSE. Hace dos años que vivo en Dublín. La adaptación no fue fácil. Antes vivía en Madrid, ciudad soleada y seca casi todo el año. Dublín, es todo lo contrario. El gris predomina la mayor parte del año y, por supuesto, la ciudad es bastante húmeda.

Vivir en la Isla Esmeralda tiene sus ventajas y sus desventajas. Irlanda en su conjunto es bastante verde. Hay muchas flores y plantas. El paisaje natural es realmente muy agradable. Pero, obviamente, la razón para tanto verde es la lluvia.

En un viaje a Irlanda es conveniente llevar en la maleta una chaqueta cortavientos e impermeable con capucha. Si más pesada o más ligera dependerá de la época del año. Paraguas no es tan necesario. Recuerde lo que también ocurre con frecuencia en una isla: viento. En los días de lluvia con viento, es normal ver varios paraguas en las calles. No es que protejan a la gente, pero porque se han roto. Se quieres llevar paraguas, tiene que ser un grande y robusto.

El invierno no es muy riguroso. Son pocos los días en que la temperatura se pone bajo cero. El verano es bastante suave. La temperatura puede variar entre 16 y 27 grados.

Una visita a Dublín no requiere una estancia larga. Se pueden visitar los principales lugares de interés en dos o tres días. Sin embargo, si desea conocer otras ciudades del país, incluso de Irlanda del Norte, se ha de reservar al menos una semana.

Yo diría que lo mejor de Irlanda es la gente y los bares. Los irlandeses son extremadamente amables, solidarios y les gusta una buena charla. Sea en el bar o en el teatro, quien esté sentado a tu lado entablará una conversación. La parte difícil es entender el acento, pero ellos tienen paciencia para repetir. Lo más probable es que sigas sin entender, pero no pasa nada. Por lo menos, ¡es una buena forma de interactuar!

Últimamente, cuando es posible, busco conocer mejor las ciudades a través de las rutas guiadas gratuitas, los famosos free walking tours. Por lo general, se realizan en tres horas. El guía ofrece información sobre los lugares de interés más importantes. Dublín también dispone de este servicio, incluso en español (Dublin Free Walking Tour o Sandemans New Dublin Tours). Puedes hacer la reserva online o ir directamente a la ubicación indicada, llegando con un poco de antelación.

Si te gusta caminar y estés alojado en el centro, no es necesario utilizar el transporte público. Se puede visitar los principales lugares de interés a pie, que es la mejor manera, en mi opinión, para conocer una ciudad. Además, puedes disfrutar del camino, mirando las casas de estilo georgiano, con sus puertas de colores. Todas las atracciones están relativamente cerca. ¡¿Te has cansado?! Hay varios cafés y bares alrededor de la ciudad.

Hablando de los bares, son excelentes. La buena música – en vivo o DJ – vuelve el ambiente muy animado. Vale la pena. Las bandas, por lo general, están muy bien. Recuerde que aquí se inició, en 1976, U2…

Donde estés, habrá un pub cercano. No te preocupes. Pero como buen turista, es obligatoria la visita a la zona de bares y restaurantes, Temple Bar. Existe el The Temple Bar propiamente dicho. Hazte una foto en la puerta y listo. No lo recomiendo, a menos que seas del tipo de persona a quien le encanta un bar a tope de gente. Hay muchos otros mejores en otras regiones y con la pinta de cerveza más barata (recuerda que la pinta es la cantidad habitual de cerveza tanto en Irlanda y como en el Reino Unido, nada más ni nada menos que 568 ml de cerveza). Sin embargo, si vas a permanecer por la zona, a mí, personalmente, me gusta el Porterhouse Temple Bar y el Bad Bobs.

La ciudad también ofrece opciones culturales interesantes. Mi sugerencia es que se inicie la programación por el Trinity College. Esta universidad que formó grandes nombres de la literatura irlandesa, como Jonathan Swift, Oscar Wilde y Samuel Beckett, fue fundada por Isabel I en 1592. Entre mayo y septiembre, se puede hacer una visita guiada por el campus. Está incluido en la entrada la visita al Libro de Kells (Book of Kells). Conservado en la antigua biblioteca (The Old Library), el gran tesoro de la universidad es un manuscrito de la mitad del siglo VIII, o principios del IX, que contiene los evangelios en latín. Dicen que los monjes de la isla Iona (Iona Island), en las costas de Escocia, comenzaron a producir el manuscrito que fue terminado en la abadía de Kells, Condado de Meath, Irlanda.

Después de la visita al Trinity College, siga por la calle College Green, por la acera contraria al Banco de Irlanda (edificio que en la mayor parte del siglo XVIII fue la sede del Parlamento del Reino de Irlanda). Gire a la izquierda en la calle Church Lane. Unos metros más adelante, en la calle Suffolk, te encontrarás con la estatua de la voluptuosa Molly Malone. Esculpida por Jeanne Rynhart, fue inaugurada en 1988, en Grafton Street, donde, dicen, va a volver este año. La estatua es una representación de la vendedora de berberechos y mejillones (cockles and mussels), cuya famosa canción Sweet Molly Malone, considerada himno de Dublín, vas a poder escuchar en muchos de los pubs de la ciudad.

A continuación, siga por la calle St. Andrew’s Street, gire a la derecha en la Trinity Street y a la izquierda en Dame Lane para llegar al castillo de Dublín (Dublin Castle, del año 1204). En el primer miércoles de cada mes, la entrada es gratuita. Dependiendo del tiempo que tengas disponible, puedes hacer una visita guiada a la galería subterránea y a la capilla real. Las salas nobles se pueden visitar sin guía. Lo que es realmente imprescindible es una visita a la Biblioteca Chester Beatty (Chester Beatty Library), que se encuentra en los jardines del castillo. La colección adquirida por Sir Alfred Chester Beatty (1875 – 1968) se distribuye en dos plantas. Se trata de más de 20.000 manuscritos, libros raros, pinturas en miniatura, tablillas de arcilla, textos en papiro, copias del Corán y la Biblia, etc. Es fascinante la forma como se presentan las tradiciones de las grandes religiones: el Budismo, el Islam y el Cristianismo, así como pequeñas muestras del Confucianismo, el Jainismo, el Sijismo y el Taoísmo.

Si la mente y el cuerpo no están demasiado cansados, esa es una buena oportunidad para hacer fotos de la Catedral Christ Church, que fue fundada por los vikingos en 1028. Al lado, está Dublinia. A quienes les gusta la historia, ese sitio te va a complacer totalmente. El museo hace, de manera lúdica, una recreación histórica de Irlanda, en particular de los vikingos y de la Edad Media. Una excelente opción para cualquier edad. ¡Llevé hasta mi sobrino de un año!

Si quieres experimentar “fish and chips” (pescado frito con patatas), uno de los platos preferidos entre los irlandeses, aprovecha la proximidad y vaya a Leo Burdock, considerado como el mejor lugar de la ciudad para probarlo. Importante: no tienen servicio de mesa.

Si te apetece un postre, una buena opción es la pastelería The Queen of Tarts. Buen servicio y deliciosos pasteles. Combinación perfecta.

Dependiendo de la cantidad de energía que te quede, sería interesante aprovechar para visitar la catedral de San Patricio (St Patrick’s Cathedral). Construida entre 1191 y 1270, se considera el lugar de peregrinación más grande e importante en Irlanda. Entre 1713 y hasta su muerte, en 1745, tuvo como decano a Jonathan Swift, autor de Los Viajes de Gulliver. Ali fue enterrado.

Algo curioso sobre Irlanda es que, a pesar de que es un país muy católico, tiene dos catedrales que hacen parte de la Iglesia de Irlanda, es decir, ¡son anglicanas! La principal iglesia católica es la  Pro-Catedral de Santa María (St Mary Pro-Cathedral), situada en la parte norte, en Dublín 1.

La opción para el segundo día es empezar el paseo por el parque St. Stephen’s Green. Situado en el centro de la ciudad: es un verde oasis de calma. Se puede disfrutar de diversas especies de aves y plantas. En los días soleados, un lugar en la hierba es bastante concurrido.

En cuanto a las actividades culturales, se pueden visitar unos cuantos museos.  Los que indico a continuación son gratuitos (¡mira que bién!).

Museo Arqueológico Nacional (National Museum of Ireland – Arqueología) en Kildare Street. Por lo general, hay interesantes exposiciones temporales. Entre las obras permanentes, están trabajos en joyería, con fecha de 2200 AC y 500 AC; artefactos religiosos celtas y cristianos del período medieval; herramientas utilizadas por los cazadores en el siglo 7000 aC; armas la Edad del Bronce; objetos utilizados por los vikingos, etc. Hay una sala dedicada al antiguo Egipto. Una exposición macabra, pero muy interesante, es la que se pueden ver restos de cuerpos de la Edad del Hierro, que fueron encontrados en pantanos irlandeses.

La Galería Nacional (National Gallery of Ireland) es muy acogedora. La entrada se encuentra en Clare Street. La colección, en su mayoría pintores y escultores europeos, alberga obras de artistas irlandeses de renombre como Jack B. Yeats, William John Leech, Gerard Dillon, entre otros.

Después de la visita, se puede ir a la plaza Merrion Square, esencialmente para tomar una foto al lado de la escultura del famoso escritor irlandés Oscar Wilde (1854-1900).

Museo también interesante y que se puede ver de forma rápida es el de Historia Natural (Natural History Museum), también en Merrion Street. La primera planta está dedicada a los animales nativos de Irlanda. En el segundo piso, mi favorito, se encuentra la colección Mamíferos del Mundo. Hay elefante, oso polar, jirafa, mono, león, hipopótamo, etc.

Un sitio desenfadado para comer o merendar es el restaurante de la Galería Nacional. También me gusta Hatch and Sons. Vale la pena ir allí, ni que sea sólo para tomar el postre. Mi preferido es fruit crumble and cream, un pastel crocante de frutas. La crema viene por separado. Si te gusta, te la echas.

Dependiendo del número de días que todavía tengas libre en la ciudad, otros lugares interesantes para visitar son:

Museo de Artes Decorativas e Historia (Decorative Arts & History Museum): Museo interesante para aquellos que deseen profundizar en la historia militar de Irlanda y también conocer un poco más sobre su cultura, mientras disfruta de la exposición de prendas de vestir, joyas, muebles, utensilios para el hogar, objetos de cerámica, utilizados principalmente entre 1760 y 1960.

Museo Kilmainham Gaol: en esta prisión construida en 1796, hay mucho que contar de la historia de Irlanda. A partir de ahí, por ejemplo, durante la primera mitad del siglo XIX, más de 4.000 convictos fueron enviados a Australia. En los últimos años de la Gran Hambruna de 1845-1850, el número de prisioneros tuvo un aumento masivo. Una celda que cabía una persona, llegó a tener cinco. Los presos, entre ellos mujeres y niños, eran detenidos por mendigar o robar comida. En mayo de 1916, catorce miembros del Levantamiento de Pascua fueron ejecutados allí. Entre 1916 y 1924, fue utilizada como prisión política. En 1960, comenzaron los trabajos de restauración. Hoy en día, se pueden ver las celdas de importantes miembros de la Rebelión de 1916, como Pearse, Plunkett, James Connolly. Ha servido de escenario para el rodaje de doce películas, entre las más conocidas están: The Italian Job (1969), En el Nombre del Padre (1993) y Michael Collins (1996). El videoclip de la canción A Celebration, de U2, también fue filmado allí, en Julio de 1982. Además fue donde se grabó, en 2011, la serie de ITV, Primeval y, en 2012,  la serie Ripper Street de la BBC. Recomiendo comprar el billete online. La visita es muy concurrida.

gaol
Kilmainham Gaol – Photo: Andrea Milhomem

El Pequeño Museo de Dublín (The Little Museum of Dublin): Como su propio nombre dice, es un museo muy pequeño. Sus tres pisos están situados en una casa restaurada de estilo georgiano. Se formó la colección a partir de donaciones. Para mí fue una agradable sorpresa. Sólo se puede hacer visita guiada, pero vale la pena. Aprendí cosas nuevas y me divertí mucho. Eso gracias a un profesional muy apasionado. Desafortunadamente, no consigo recordar el nombre de ese hombre que hizo que mi día más alegre.

General Post Office (GPO): Situado en el corazón de la ciudad, en la calle O’Connell, este edificio neoclásico de la Oficina Central de Correos, construido en 1814, tiene una gran importancia histórica para los irlandeses. Él sirvió como el centro de mando de los rebeldes que participaron en el Levantamiento de Pascua (Easter Rising), en 1916.

O’Connell Street – Al norte del río Liffey, se encuentra la animada calle O’Connell, con sus estatuas de importantes figuras históricas de Irlanda. La principal, como era de esperar, es la estatua del “Libertador” o “Emancipador” Daniel O’Connell (1775-1847), el líder nacionalista irlandés de la primera mitad del siglo XIX. Vas a ver también las siguientes estatuas: William Smith O’Brien (1803-1864), nacionalista irlandés, líder del Movimiento Joven de Irlanda; Sir John Gray (1815-1875), quien apoyó a Daniel O’Connell, y posteriormente a Charles Stewart Parnell; Jim Larkin (1874-1947),  líder sindical y revolucionario socialista; y la de Padre Theobald Mathew (1790-1856), reformador católico irlandês . Al final de la calle está la imponente estatua de Charles Stewart Parnell. El conocido “Rey sin Corona de Irlanda” fue un controvertido político nacionalista, líder del Partido Parlamentario Irlandés. Lo que llama la atención en decoración de la calle O’Connell es la escultura llamada Spire. Dicen que esa escultura de acero, de 120m, construida en 2001, es la más alta del mundo. Se le llama de forma alternativo Monumento a la Luz, y suele ser un punto de encuentro muy habitual entre los ciudadanos de Dublín. Aproveche la oportunidad para hacer una foto al lado de la estatua de James Joyce en la calle peatonal Norte Earl St.

Guinness Storehouse: A muchos le gusta la visita a la antigua fábrica de la cerveza Guinness. A mí y a los cuatro amigos que me acompañaron, nos ha defraudado. Imaginaba que tendría a alguien que contaría la historia de la cervecería y explicaría el proceso de elaboración de la cerveza más conocida de Irlanda. Lo hacen, pero por medio de hologramas. También hablan que la vista desde el mirador es muy bonita. Fuimos en un día gris, así que ¡nada!.  Te dan una Guinness al final de la visita Lo que recomiendo es que te bebas unas cuantas pintas en un pub con el dinero que te gastaría en la entrada…

También se pueden visitar dos destilerías famosas en Dublín, una es la Jameson que hoy día funciona más bien como museo. Cuando haces la visita terminas con una mini cata de 3 whiskies y te dan un diploma, no es una visita súper obligada, aunque puedes ir a chafardear el hall que es muy bonito y tienen un bar. Otra es la Teeling.

Hechos curiosos:

Pronto te darás cuenta de que muchos de los transeúntes no respetan los semáforos. Es fácil entender por qué. Con la luz en verde tienes muy pocos segundos para cruzar. En amarillo, tienes más tiempo. ¿En rojo? Llevará toda la vida esperando a que se ponga en verde otra vez…

En Irlanda, se conduce por la izquierda. Así que hay que tener cuidado al cruzar la calle. Los coches vendrán en la dirección opuesta a la que estás acostumbrado.

Informaciones importantes:

La moneda utilizada en Irlanda es el Euro. En Irlanda del Norte, la Libra Esterlina (Pound).

Zona horaria: GMT+00: 00, así como en el Reino Unido y Portugal. Irlanda tiene una hora menos que en Europa Occidental. Mientras en Dublín son las 12h, en Madrid o París son las 13h. El horario de verano en Irlanda (+ 1 hora) se extiende desde el último domingo de marzo hasta el último domingo de octubre.

Irlanda no es parte de la zona Schengen, por lo cual siempre hay que pasar por el control de inmigración y presentar el pasaporte. Comprueba aquí si necesitas visado para entrar en Irlanda.

Opciones de transporte del aeropuerto al centro y viceversa:

Taxi: cuesta entre 20 y 30 euros. Advertencia: se puede cobrar 1 € más por cada pasajero adicional.

Autobús:

Una buena página web para averiguar la mejor opción es la del aeropuerto:

https://www.dublinairport.com/to-from-the-airport/by-bus.

El autobús que uso es el Aircoach, pues tiene una parada cerca de mi casa. El billete se puede comprar online, con 1 € de descuento. El precio depende del destino. Al centro, el viaje cuesta € 7. Se puede pagar en la parada en el Terminal 1 o directamente del conductor en la Terminal 2. Hay varias líneas. El número 700, por ejemplo, sale cada 15 minutos hasta el centro, Donnybrook, Stillorgan, Sandyford y Leopardstown. Tienen Wi-fi. Operan 24 horas.

Si vas hacer turismo en  Dublín por unos días y el alojamiento tenga acceso al Airlink 757 o al 747, puede valer la pena la compra de un pase de turista. El Freedom Pass se puede utilizar durante 3 días (72 horas), con viajes ilimitados en autobús por el centro de Dublín. Además, se puede viajar con el autobús verde Hop on Hop off Sightseeing Tours. El Freedom Pass adulto cuesta € 33,00. Niños pagan € 16,00. Los billetes se pueden comprar online, en el mostrador de información de llegadas de la Terminal 1, en máquinas expendedoras en las paradas de Airlink o de empleados de Dublín Sightseeing.

Si no tienes interés en hacer el recorrido en Dublín Bus Sightseeing, la mejor opción es la tarjeta Leap Visitor Card, de 72 horas. Esa tarjeta, que cuesta € 19,50, ofrece a los visitantes viajar de forma ilimitada en el Luas (tranvía) , DART (tren de cercanías), en las áreas centrales donde circulan Irish Rail y Dublin Bus – incluyendo un viaje de ida entre el aeropuerto y el centro de la ciudad en la ruta del 747 o 757. Se pueden comprar en el mostrador de información “Bus & Travel Information Desk” (T1 – Llegadas), en “Discover Ireland Tourist Information Desk (T2 – Llegadas) y en la tienda Spar (T2 – Llegadas).

Si vas a coger autobús de línea, es importante llevar monedas (¡no aceptan billetes!). Debes decir al conductor dónde vas a ir y él te dirá el precio, que es al menos 2,00 Eur. ¡Si pagas más, recibirás una nota con el importe y vas a tener que buscar el cambio no se sabe dónde!

Ciudades cercanas a Dublín para visitar en un día:

Howth: A esa ciudad de pescadores se puede llegar en tren (DART) en 30 minutos o en el autobús 31A, cuya parada está en la calle Talbot. Vale la pena ir, aunque sea para dar un paseo por el puerto, por el mercado o para comer pescado fresco. También se puede ir hasta el pico de Howth (Howth Summit), que tiene 171 metros de altura. Para aquellos que les gusta el senderismo, recomiendo el recorrido de esta colina rodeada de acantilados. Desde el punto más alto, se puede ver la bahía de Dublín y el Condado de Wicklow.

Malahide: Aunque ofrezca amplia oferta de restaurantes y cafés, la mayoría de los turistas van a esa ciudad a visitar el castillo, uno de los más antiguos de Irlanda. Desde el siglo XII, fue residencia de la familia Talbot por casi 800 años. Para aquellos que quieran hacer la visita guiada al castillo e ir a los jardines, hay que pagar entrada. A Malahide se llega en DART o en autobús de la ruta 42. En el recinto del castillo, hay restaurante, cafetería, tienda de conveniencia y de productos irlandeses.

Bray: De fácil acceso con el DART, lo que recomiendo es ir andando de Bray a Greystones. El recorrido se hace en aproximadamente una hora y media. Mejor ponerte las zapatillas de senderismo, ¡porque seguro que se van a ensuciar! El paisaje es muy bonito. En Greystones, una opción muy saludable de restaurante es The Happy Pear.

Excursiones de un día:

Varios sitios web, como Visit Dublin o Tourist Office Dublin, ofrecen opciones de excursiones de un día, incluso en español. Recomiendo el viaje al Condado de  Wicklow y a los acantilados de Moher (Cliffs of Moher). En Irlanda del Norte, vale la pena ir a Belfast, la capital, y a la Calzada del Gigante (Giant’s Causeway).

Condado de Wicklow: Considerado el Jardín de Irlanda. A menos que alquiles un coche, la mejor manera de visitar esa región es en un tour de un día.  Empresas que ofrecen este servicio: HillTop Trecks, Wicklow Mountains Tour, Wild Wicklow Tour, Paddywagon Tours, etc. Fui con los de Hilltop Trecks. Ellos te dejan elegir a una de estas actividades: visita con descuento a los jardines de Powerscourt (Powerscourt Gardens), rutas de montaña o montar a caballo. Como ya había estado en los jardines de Powerscourt, preferí ir a las montañas. Me gustó.

Cliffs of Moher: Acantilados que se extienden por 8 km a lo largo de la costa atlántica del condado de Clare, en el oeste de Irlanda. En su punto más alto miden 214m. En un día claro, desde los acantilados de Moher se pueden ver las islas de Aran y la bahía de Galway. La torre O’Brien ha servido como un punto de observación para los visitantes durante cientos de años. Es importante ir bien abrigado porque hace mucho viento. Algunas empresas que prestan el servicio: Wild Rover Tours, Irish Day Tours, Paddywagon Tours, etc.

Belfast: La capital de Irlanda del Norte está incluida en varios recorridos que parten de Dublín. Puedes ir por tu cuenta en tren (Irish Rail) o en autobús (Expressway). Una vez allí, dependiendo de la disposición, se pueden visitar los principales lugares de interés a pie o en el autobús City Sightseeing Belfast. Hay varias atracciones: el Museo Titanic, ya que el barco fue construido en Belfast; el Museo Ulster; un recorrido en el taxi negro (black cab), para ver a los famosos murales y entender mejor el conflicto entre católicos y protestantes (hice ese paseo y me encantó, es muy enriquecedor culturalmente!). Algunas compañías que ofrecen este servicio: Paddy Campbell’s Belfast Black Taxi Tours, Belfast Black Taxi Tours, NL Black Taxi Tours, Belfast City Black Cab, etc. Es importante reservar online.

Giant’s Causeway (Condado de Antrim, Irlanda del Norte): La Calzada del Gigante es uno de los lugares más fascinantes donde he estado. Mito y realidad se encuentran. Es difícil decir dónde empieza uno y termina el otro. Alrededor de 40.000 columnas prismáticas de basalto, forman un enorme rompecabezas de piedras hexagonales gigantes resultantes de una erupción volcánica cerca de 60 millones de años. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986 bajo el nombre de “Calzada de los Gigantes y su Costa”, y como Reserva Natural en 1987. En esa excursión, también está incluida la visita al impresionante puente colgante Carrick-a-Rede. El paisaje es espectacular. No aconsejo para aquellos que tienen vértigo. Fui con la empresa Finn McCools Tours y quedé muy satisfecha con el trato recibido.

Connemara: En el Condado de Galway, es uno de estos viajes que la belleza está en el paisaje. Algunos de los pueblos más visitados son: Clifden, Spiddal y Leenane. Vas a ver incluso a un fiordo, Killary Fjord. Por lo general, está incluida en el tour la visita a la hermosa abadía Kylemore Abbey. Algunas empresas que prestan el servicio: Irish Day Tours, Paddywagon Tours, Connemaratours etc.

Sugestión de bares y restaurantes:

Bares. Aparte de los ya mencionados, me gusta Toners Pub, en Baggot Street Lower. The Ferryman Pub, junto al Puente de Samuel Beckett, diseñado por el español Santiago Calatrava, también es muy bueno. En Bernard Shaw, en 11-12 Richmond Street, encontrarás un ambiente muy desenfadado, encima puedes comer pizza dentro de un autobús! Para escuchar a bandas de rock, vaya a Whelans, bar donde se rodaron escenas de la película Postdata: Te Quiero (2007). Otra buena opción céntrica: The Bleeding Horse. Blackbird, en Rathmines, es excelente y está fuera del circuito turístico.

Restaurantes. Soy sospechosa porque me encanta la cocina italiana. He experimentado muy buenas pastas y pizzas en los siguientes restaurantes: Osteria Lucio (más sofisticado) y Restaurante Manifiesto, ambos fuera del circuito turístico. Ciao Bella Roma es más céntrico. Para la comida japonesa, me encanta el Zakura. Si te gustan los bistrôs,  una excelente opción es el Camden Kitchen. Para la comida mediterránea, sugiero Coppinger Row. La ubicación es excelente. A los carnívoros y a los vegetarianos les gustarán Farm Restaurants. Para los veganos, sugiero el Cornucopia. Si estás en el centro y prefiere una comida rápida, el restaurante de Marks and Spencer es bastante razonable.

Cafeterías. Me encanta el Keoghs Café. La especialidad son los bollos y magdalenas. Recomiendo dejar la dieta un poco de lado y darte ese placer. Otro lugar muy agradable es el Caffè Nero. Hay varios alrededor de la ciudad. Como tiene wi-fi, es un buen lugar para descansar y planificar el resto del día. Parada obligatoria para los amantes del chocolate es el Café Chocolate Butlers.

Cervezas irlandesas. La preferencia nacional es la Guinness. Si no eres fan de la cerveza negra, tienes muchas otras opciones como la tostada o la rubia de la marca Smithwick’s. Otras marcas irlandesas: O’Haras, Murphy (la más popular en Cork y considerada por sus residentes la cerveza nacional), The Porterhouse, Franciscan Well, Kilkenny, Harp, etc. Las cervezas irlandesas que se están volviendo populares son las artesanales Galway Hooker y McGargles.

Si eres cervecero no te lo pienses dos veces, Dublín es tu ciudad, entra en un pub, acércate a la barra y sorpréndete de la multitud de cervezas en tirador, un ejemplo de ello es The Beer Market (13, High St. Merchants Quay, D8) o Against the Grain (11, Wexford St, D2).

 

Advertisements

One thought on “Get on board to Dublin, order a Guinness and relax

  1. Oi querida,
    um bom trabalho!!! Você pode contar com outro aficionado!!!
    Eu fiz um blog aqui também para poder comentar seu trabalho, talvez com um pouco de tempo vou escrever algo também!!!
    Eu gostei muito que você usou umas fotografias minhas, pois se você vai precisar mais, só me escreve, ok?
    Um beijo grande amiga

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s