Indo de viagem ao exterior? Dicas para que tudo saia bem.

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Coleção de imãs. Foto: Andréa Milhomem

Para o filósofo chinês Lao-Tsé, “uma viagem de mil milhas começa com um simples passo”. Minha ideia com este artigo é, a partir da minha experiência, ajudar você a dar não só o primeiro passo para sua sonhada viagem internacional, mas os seguintes também.

Primeiro passo: escolher o destino. Em geral, a forma mais econômica para se viajar é não ter um destino em mente e ser flexível com data e horário. Se está disposto a ir para qualquer lugar, é possível encontrar boas ofertas, principalmente se puder viajar no meio da semana. Mas, como nem sempre o ideal coincide com nossa realidade, pense com carinho no que realmente deseja fazer nos seus dias de férias: relaxar numa praia ensolarada, curtir friozinho numa montanha, fazer um safári? Verifique se o período que tem disponível é a melhor época para se viajar àquele destino, não só em termos de temperatura, mas também de segurança. Lembre-se de que, em alguns lugares, há monção, tufão, temporadas de chuvas fortes, calor excessivo, terrorismo etc.

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Atenas, Sevilha, Muralha da China e Puerto del Carmen.  Fotos: Andréa Milhomem

Segundo passo: preparar a documentação necessária.

  • O documento básico para se viajar ao exterior é o passaporte. Excepcionalmente, pode-se viajar a alguns países com o RG. Se não é esse o seu caso, antes de comprar a passagem, é necessário requerer o passaporte ou verificar a validade do seu. Alguns países exigem que esse documento tenha no mínimo seis meses de validade. Como sou precavida, solicito novo passaporte sete meses antes do atual expirar.
  • Além disso, é importante averiguar se há a necessidade de visto de turista, se precisa tomar alguma vacina e/ou a documentação necessária para seu animal doméstico. Todas as informações relativas aos requisitos para entrar num determinado país deverão ser obtidas junto ao consulado ou setor consular da embaixada do país para o qual pretenda viajar. Muitas vezes, basta uma leitura atenta da página web da repartição diplomática de interesse para obter respostas às dúvidas.
  • Alguns países exigem a apresentação de um seguro-saúde. Independentemente da obrigatoriedade de apresentá-lo, aconselho enfaticamente que providencie um seguro médico internacional. Estamos todos sujeitos a situações imprevistas.
  • Se pretende alugar carro, lembre-se de que nem todos os países aceitam a Carteira Nacional de Habilitação (CNH) brasileira. Nesses casos, antes de viajar, será necessário solicitar, no Detran do seu estado, a Permissão Internacional para Dirigir (PID). Além disso, será necessário contratar seguro de acidentes.
  • Outras orientações gerais podem ser obtidas no Portal Consular do Ministério das Relações Exteriores .

Terceiro passo: reservar voos e hospedagem. Para obter melhores preços, há de se comprar a passagem e reservar o hotel  com antecedência. Entre um e quatro meses é um prazo razoável. Sempre que possível, compro as passagens nos sites das companhias aéreas. Fica mais simples cancelar ou modificar um voo, solicitar comida especial etc. Eu me cadastro nas companhias com as quais viajo frequentemente, assim fico sabendo, em primeira mão, sempre que há promoções. Pesquiso em páginas como Decolar, Kayak, Skyscanner, Expedia para obter o melhor preço. Só compro dessas agências virtuais quando, realmente, oferecem as melhores ofertas.

Com relação à hospedagem, se estiver com dificuldade para decidir, leve em consideração a segurança, tanto do estabelecimento quanto da redondeza, e se há ruído. Para isso, leia as opiniões de quem já se hospedou naquele lugar. No mais, é gosto pessoal. Eu, por exemplo, prefiro me hospedar no centro da cidade, ou o mais próximo possível, embora eu saiba que custará mais caro. A locomoção fica mais fácil.  Quem está familiarizado com meus artigos sabe que gosto de fazer tudo a pé. A exceção é quando meu destino é praia. Nesse caso, quanto mais perto da areia, melhor! Mas se você for do tipo de pessoa que não se importa de se locomover em transporte público ou prefira alugar carro, certamente vai poder usufruir de melhores preços. Onde quer que decida se hospedar, tenha à mão máscara de dormir e protetor de ouvido, pois pode vir a precisar…

Para busca de hotéis, sou leal ao Booking. Prestam um serviço muito eficiente. As fotos e as informações disponíveis são bastante fiéis à acomodação escolhida. Como não consigo dormir com barulho, peço sempre quarto silencioso. Além disso, já me vi diante de situações em que tive de cancelar a reserva por motivos alheios a minha vontade. Consegui fazê-lo sem passar por nenhum tipo de constrangimento e sem estresse desnecessário. Mas existem outros, como Trivago, HotelsCombined, etc.

Já me hospedei em apartamentos do Airbnb. Gostei da experiência. Mas ainda prefiro hotel, B&B ou guest house. Quando viajo, quero realmente me desconectar de tudo o que me lembre da rotina diária. Por isso, prefiro ter alguém para arrumar minha cama e limpar o quarto. Se o café da manhã estiver incluído, ótimo. Caso contrário, começar o dia em uma cafeteria agradável também é uma excelente opção, principalmente se se está na França, podendo amanhecer o dia comendo croissant…

Quarto passo: informar-se sobre o local. Sou do tipo que começa a viajar dias (às vezes, meses!) antes da data de partida. Sempre que possível, procuro informações sobre o local, sua história, cultura e, claro, suas principais atrações. Antes de ir ao Egito, por exemplo, comprei vários livros a fim de escolher o melhor roteiro de viagem. Durante três meses, mergulhei em narrativas sobre essa antiga civilização. O resultado foi fascinante! Viajei pelo país que o historiador grego Heródoto chamou de “dádiva do Nilo” compreendendo sua sociedade, seus costumes, sua economia, sua religião e percorri os templos reconhecendo cada um de seus deuses.  

Antes de ir à Grécia,  li “Corazón de Ulises”, do espanhol Javier Reverte, autor que gosto muito e recomendo. A leitura me ajudou a decidir o que ver e, estando lá, a apreciar melhor os locais que visitei.

Guias especializados também são bastante úteis. Meu preferido é o Lonely Planet. Dependendo do destino, pesquisas na Internet são suficientes. Há blogs interessantes com informações gerais sobre o local e sugestões de itinerários de acordo com o prazo da viagem. Geralmente dou uma olhada também no TripAdvisor para saber as atrações mais bem avaliadas.

Quinto passo: programar-se. Eu gosto de preparar um roteiro com base no que li, sem que isso me limite. O objetivo é me familiarizar com a cidade, ter em mente os locais que pretendo visitar (horário de funcionamento e preço da entrada), verificar se há alguma exposição interessante, uma peça de teatro ou espetáculo de dança que gostaria de ver. Suponhamos que você resolva ir a Roma no feriado de 1º de Maio para conhecer o Coliseu. Voltará para casa frustrado. Nessa data, ele está fechado. Estabelecer um plano mínimo é importante também para quando há a necessidade de reservar com antecedência uma atração turística. Às vezes, sem reserva prévia, não existe a possibilidade de se visitar o local. Outras vezes, simplesmente você perderá menos tempo em filas. Por exemplo, visitar a Capela Sistina fica muito mais simples desde que se tenha feito a reserva online. Será muito mais agradável aproveitar o tempo livre em uma típica cantina italiana, comendo uma maravilhosa pasta…

Últimos cuidados:

  • Faça fotocópia, se possível autenticada, do seu passaporte e leve com você outro documento brasileiro de identificação com foto. Além de poder apresentar a cópia na maioria dos estabelecimentos, caso tenha seu passaporte furtado, roubado ou extraviado, essa precaução facilitará a obtenção de um novo documento de viagem junto à embaixada ou consulado brasileiro.
  • Imprima o endereço e os telefones de contato da embaixada brasileira.
  • Verifique, com antecedência, pelo Google Maps, a melhor forma de se deslocar do aeroporto até seu destino. Se se sentir minimamente inseguro (a), e o preço não for proibitivo, pegue um táxi. Há lugares, principalmente cidades de praia, que a reserva prévia de shuttle é aconselhável.
  • Se for viajar para países de moedas “exóticas”, não leve Real, mas Euro ou Dólar, mais fáceis para trocar. Ao comprar dólares ou euros, peça notas de valores baixos. Nunca transporte todo o seu dinheiro num só lugar. Leve uma parte em uma pochete específica para tal, a chamada “doleira”, outra parte na carteira, outra parte no bolso… Ao chegar no destino, troque pequenas quantias no aeroporto para despesas de táxi, gorjetas. Depois de instalado, procure casas de câmbio que ofereçam taxas melhores. Verifique se o país destino aceita cartão de crédito e qual é o mais usado. Em caso positivo, leve um ou mais.  Tenha em mente, entretanto, que quem faz compras com cartão internacional paga o Imposto sobre Operações de Crédito, Câmbio e Seguros (IOF). Nos cartões de crédito, a alíquota para despesas internacionais é de 6,38%, para cada operação. No cartão de débito, o IOF cai para 0,38% e só incide no momento de carregamento do valor monetário. Outra opção prática e segura é o cartão pré-pago de viagem, como o MoneyCard (Visa), o Cash Passport (Mastercard) ou o American Express Global Travel Card. Baixe o aplicativo GlobeConvert ou o XE Currency no seu smartphone, assim você saberá se está sendo explorado na taxa de câmbio…
  • Avise o seu banco sobre o(s) país(es) que irá visitar. Assim, não correrá o risco de ter seu cartão bloqueado quando mais precisa dele.
  • Caso esteja se tratando com medicamentos que exigem prescrição, para evitar problemas com autoridades alfandegárias de outros países, compre-os no Brasil e leve-os nas embalagens originais, com as etiquetas visíveis, acompanhados da receita médica em inglês, na qual conste nome e dados de contato do médico, a informação sobre sua situação médica e tratamento, os detalhes sobre a medicação (incluídos os nomes genéricos dos medicamentos), bem como a dose prescrita.
  • Alguns países consideram droga algumas substâncias de uso legal no Brasil, incluídos álcool e determinados medicamentos, portanto o porte e o consumo são considerados crime. Consulte as recomendações elaboradas pelos Consulados ou Embaixadas  do(s) país(es) que vai visitar.
  • Confira a voltagem do país de destino e, se for diferente da do seu, leve adaptadores de aparelhos elétricos.
  • Verifique junto à companhia aérea a quantidade de malas a que você tem direito, bem como peso e tamanho.
  • Leve na mala de mão algumas peças de roupa. Quando fui à Índia, a Air France perdeu minha bagagem. Como eu tinha de trabalhar no dia seguinte, amanheci o dia na porta de uma loja para comprar roupa…
  • Reconfirme o vôo de ida ou volta pelo menos 24 horas antes.
  • Chegue ao aeroporto no mínimo duas (2) horas antes do embarque.
  • Tenha em mão, além do passaporte, documentos que possam vir a ser solicitados pelas autoridades migratórias estrangeiras, tais quais: a carta-convite com o endereço completo e os telefones de contato de parentes ou amigos onde vá se hospedar ou comprovante da reserva de hotel, bem como comprovante de renda e a passagem de ida e volta.

Mesmo tomando precauções para que tudo saia bem na viagem, concordo com a opinião do escritor norte-americano John Steinbeck, quando diz que “uma viagem é como o matrimônio. A maneira certa de estar errado é pensar que temos o controle”. Imprevistos acontecem. Voos, barcos, ferries, ônibus podem sofrer atrasos ou ser cancelados. Quando fui ao Japão, o voo de Frankfurt para Tóquio foi adiado para o dia seguinte. Deixei de visitar Nara, cidade japonesa na qual eu havia planejado passar um dia. Quando estive em Mikonos, queria ter ido de lá para Santorini de barco. Por causa de fortes chuvas, as embarcações não podiam zarpar. Passei mais tempo em Mikonos do que eu pretendia e acabei tendo de retornar para Atenas. Se fiquei frustrada?! Um pouquinho, sim, mas, nas duas ocasiões, pensei: já tenho uma razão para voltar aqui! Aconteça o que acontecer, tente manter a calma. Tudo passa. Tudo acaba, infelizmente inclusive as férias!

espanha ¿Te vas de viaje al extranjero? Algunos consejos para que todo salga bien.

El filósofo chino Lao-Tsé dijo que “un viaje de mil millas comienza con un simple paso”. Mi idea con este artículo es, a partir de mi experiencia, ayudarte a dar no sólo el primer paso para tu soñado viaje al extranjero, pero los siguientes también.

Primer paso: elegir el destino. En general, la forma más económica para viajar es no tener un destino en mente y ser flexible con la fecha y la hora. Si estás dispuesto(a) a ir a cualquier lugar, es posible encontrar buenas ofertas, sobre todo si puedes viajar a mitad de semana. Pero no es siempre que el mundo ideal coincide con el mundo real, ¿verdad? Así que piensa con cariño en lo que realmente quieres hacer en tus días de vacaciones: ¿relajarte en una playa soleada, disfrutar del frío en una montaña, hacer un safari? Asegúrate de que el período que tienes disponible es la mejor época para viajar a ese destino, no sólo en términos de temperatura, pero también de seguridad. Recuerda que en algunos lugares hay monzón, tifón, temporadas de lluvias fuertes, calor excesivo, terrorismo, etc.

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Isla de Lantau, Bergen, Kioto y Marruecos. Fotos: Andréa Milhomem

Segundo paso: preparar la documentación necesaria.

  • El documento básico de viaje es el pasaporte. Excepcionalmente, se puede viajar a algunos países con el DNI. Si no es ese tu caso, antes de comprar el billete, es necesario solicitar el pasaporte o comprobar la validez del tuyo. Algunos países exigen que el pasaporte tenga al menos seis meses de validez. Como soy precavida, solicito nuevo pasaporte siete meses antes de que caduque el actual.
  • Además, es importante averiguar si hay necesidad de visado de turista, si necesitas tomar alguna vacuna y/o la documentación necesaria para tu animal doméstico. Toda la información relativa a los requisitos para entrar en un país determinado se obtiene ante el Consulado o la Sección Consular del país al que se va a viajar. A menudo, basta con una lectura atenta a la página web para obtener las respuestas a nuestras dudas.
  • Algunos países exigen que tengas seguro médico. Independientemente de la obligación de presentarlo, aconsejo enfáticamente que obtengas un seguro médico internacional. Todos podemos llegar a enfrentarnos con situaciones imprevistas.
  • Si vas a conducir por el extranjero, acuérdate de que necesitarás documentación y seguros específicos.

Tercero paso: reservar vuelos y hospedaje. Para conseguir mejores precios, hay que comprar el billete y reservar el alojamiento con antelación. Entre uno y cuatro meses es un plazo razonable. Siempre que posible, compra los billetes a través de los sitios web de las compañías aéreas. Si surgen problemas – cancelar o modificar un vuelo, solicitar comida especial, etc -, es más fácil solucionarlos. Me inscribo en las compañías con las que viajo a menudo para estar siempre informada de las ofertas. Uso páginas como Kayak, Skyscanner, Expedia, solamente para tener una idea de los precios. Compro de ellos cuando, realmente, ofrecen precios más bajos.

Con respecto al hospedaje, lo que hay que tener en cuenta es la seguridad, tanto del establecimiento como del vecindario, y si hay ruido. Para saberlo, lea las opiniones de quienes se han hospedado allí. Por lo demás, es gusto personal. Por ejemplo, prefiero alojarme en el centro de la ciudad, o lo más cerca posible, aunque sé que me costará más caro. Quien está familiarizado con mis artículos, sabe que me gusta hacer todo a pie… La excepción es si mi destino es la playa. En ese caso, cuanto más cerca de la arena, ¡mejor! Pero si no te importa moverte en transporte público o vas a alquilar coche, seguramente podrás disfrutar de mejores precios. Dondequiera que decidas hospedarte, tenga en la maleta un antifaz para dormir y tapones protectores de oído.

Para búsqueda de hoteles, soy leal a Booking. En mi opinión prestan un servicio muy eficiente. Las fotos y la información disponible son bastante fieles al alojamiento elegido. Como no consigo dormir con ruido, les pido siempre una habitación silenciosa. Además, ya me he visto ante situaciones que tuve que cancelar la reserva por motivos ajenos a mi voluntad. He logrado hacerlo sin complicaciones y sin estresarme. Pero hay otros, como Trivago, HotelsCombined, etc.

Ya me he alojado en apartamentos de Airbnb. Me gustó la experiencia. Pero todavía prefiero hotel, B&B o hostal. Cuando viajo, realmente quiero desconectarme de todo lo que me recuerde la rutina diaria. Por eso prefiero tener a alguien para arreglar mi cama y limpiar la habitación. Si el desayuno está incluido, bien, de lo contrario empezar el día en una cafetería agradable también es una excelente opción, sobre todo si se estás en Francia, comiendo croissant…

Cuarto paso: informarse sobre el lugar. Soy del tipo de persona que empieza a viajar días (a veces, meses!) antes de la fecha de partida. Siempre que posible, busco información sobre el lugar: su historia, cultura, y, por supuesto, sus principales atracciones. Antes de ir a Egipto, por ejemplo, compré varios libros para poder elegir el mejor itinerario de viaje. Durante tres meses me sumergí en narrativas sobre esa antigua civilización. ¡El resultado fue fascinante! Viajé por el país que el historiador griego Heródoto llamó “don del Nilo” comprendiendo su sociedad, sus costumbres, su economía, su religión, y recorrí los templos entendiendo cada uno de sus dioses.

Antes de ir a Grecia, leí “Corazón de Ulises”, del español Javier Reverte, autor que me gusta mucho y lo recomiendo. La lectura me ayudó a decidir qué ver y, estando allí, a apreciar mejor los lugares que visité.

Las guías especializadas también son muy útiles. Mi preferida es Lonely Planet. Pero, a veces, las búsquedas en Internet son suficientes. Hay blogs interesantes con información general sobre el lugar y sugerencias de itinerarios de acuerdo con el plazo del viaje. Además me gusta echar un vistazo a TripAdvisor para saber cuáles son las mejores atracciones de la ciudad.

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Foto: Andréa Milhomem

Quinto paso: programarse. Me gusta preparar una ruta basada en lo que he leído, sin que eso me limite. El objetivo es familiarizarme con la ciudad, tener en mente los lugares que pretendo visitar (horario de funcionamiento y el precio de la entrada), comprobar si hay alguna exposición interesante, una obra de teatro o espectáculo de danza que me gustaría ver. Supongamos que decidas ir a Roma en el 1 de Mayo para conocer el Coliseo. Volverás frustrado. En esa fecha no abre. Establecer un plan mínimo es importante incluso para cuando hay que reservar con antelación una atracción turística. A veces, sin reserva previa no hay cómo visitar el lugar. Otras veces, perderás menos tiempo en las colas. Por ejemplo, es más sencillo visitar la Capilla Sixtina si haces la reserva online. Y podrás disfrutar del tiempo libre en una típica cantina italiana, saboreando una riquísima pasta…

Quinto paso: últimos cuidados

  • Haga fotocopia del pasaporte y lleva en la cartera un documento de identificación más. Si tienes el pasaporte robado o extraviado, esta precaución facilitará la obtención de nuevo documento de viaje junto a tu Embajada o Consulado.
  • Imprime la dirección y los teféfonos de contacto de tu Embajada.
  • Comprueba con antelación la mejor forma de desplazarte desde el aeropuerto a tu destino. Para ello, utiliza Google Maps. Si te sientes mínimamente inseguro (a), y si el precio no es prohibitivo, coge un taxi. Hay lugares, principalmente ciudades de playa, que la reserva previa de transporte es aconsejable.
  • Si vas a viajar a países de monedas exóticas, lleva Euro o Dólar, monedas más fáciles para cambiar. Al comprar dólares o euros, pida billetes de valores bajos. Nunca transporte todo el dinero en un solo lugar. Lleva parte en una riñonera, otra parte en la cartera, otra parte en el bolsillo… Al llegar al destino, cambia pequeñas cantidades en el aeropuerto para gastos con taxi, propinas. Después de instalarte, busca casas de cambio que ofrezcan mejores tasas. Comprueba si en el pais de destino es posible utilizar tarjetas de crédito y cúales son las más usadas. Lleva una o más, pero hay que tener en cuenta las comisiones. Otra opción práctica y segura, si está disponible en tu pais, es la tarjeta de viaje prepago.
  • Si estás usando medicamentos que requieren prescripción, para evitar problemas con las autoridades aduaneras de otros países, cómpralos en tu pais y llévalos dentro de sus envases originales con las etiquetas visibles, acompañados de la prescripción en inglés, donde conste el nombre y datos de contacto de tu médico, la información sobre tu situación médica y tratamiento, los detalles sobre la medicación (incluidos los nombres genéricos de los medicamentos), así como las dosis prescritas.
  • Avisa a tu banco que te vas de viaje para que no cojas el riesgo de que tengas la tarjeta bloqueada.
  • En algunos países se consideran drogas algunas sustancias consideradas de uso legal en tu país, incluidos el alcohol y determinados medicamentos y por lo tanto se pena su consumo, tenencia y tráfico. Consulta las recomendaciones elaboradas por los consulados o embajadas del país o de los países que vas a visitar.
  • Comprueba el voltaje del país y, si es diferente del tuyo, lleva adaptadores de aparatos eléctricos.
  • Comprueba junto a la compañía aérea la cantidad de maletas que puedes llevar, así como el peso y el tamaño.
  • Lleva en la maleta de mano algunas prendas de ropa. Cuando fuí a la India, tuve el equipaje extraviado. Como tenía que irme al trabajo al día siguiente, en la primera hora de la mañana estava delante de una tienda de ropa…
  • Reconfirma los vuelos de ida y vuelta al menos 24 horas antes.
  • Llega al aeropuerto al menos dos (2) horas antes del embarque.
  • Ten en mano, además del pasaporte, documentos que puedan ser solicitados por las autoridades migratorias extranjeras, tales como: la carta de invitación con la dirección completa y los teléfonos de contacto de parientes o amigos donde te vayas a hospedar o el comprobante de la reserva de hotel, así como acreditación de medios económicos y el billete de ida y vuelta.

Aunque tome las precauciones para que todo salga bien en el viaje, hay que tener en cuenta lo que dijo el escritor norteamericano John Steinbeck “un viaje es como el matrimonio. La manera correcta de estar equivocados es pensar que tenemos el control”. Imprevistos ocurren. Vuelos, barcos, ferries, autobuses pueden sufrir retrasos o ser cancelados. Cuando fui a Japón, el vuelo de Frankfurt a Tokio se retrasó al día siguiente. Dejé de visitar a Nara, ciudad japonesa en la que había planeado pasar un día. Cuando estuve en Mikonos, quería haber ido  hacia Santorini en barco. A causa de fuertes lluvias, los barcos no podían zarpar. Pasé más tiempo en Mikonos de lo que pretendía y al final tuve de regresar a Atenas. ¿Si eso me frustró? Un poquito, sí, pero, en las dos ocasiones, pensé: ¡ya tengo una razón para volver aquí! Pase lo que pase, intenta mantener la calma. Todo es temporal. Todo acaba, ¡desgraciadamente incluso las vacaciones!

bandeirasGoing abroad? Tips for a successful trip

The Chinese philosopher Lao-Tzu once said, “a journey of a thousand miles begins with a simple step.” My idea with this article is, by sharing my own experience, to help you give not only the first step to the international trip of your dreams, but also the next ones, as follows.

First step: choose the destination. Obvious? Not necessarily. In general, the most economical way to travel is when you don’t have a destination in mind and can be flexible with dates and time. If you are willing to go anywhere, you can find good deals, especially if you can travel in the middle of the week. But, as there’s a huge distinction between the ideal world and reality, think carefully about what you really want to do in your holidays: relaxing on a sunny beach, enjoying the cold weather on a mountain, going on safari? Make sure that the days, weeks or months you have available are the best ones to travel to specific destinations, not only in terms of temperature, but also safety. Remember that in some places there are monsoon, typhoon, seasons of heavy rains, excessive heat, terrorism etc.

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Carcassone, Gozo, Moscow and Aveiro. Photos: Andrea Milhomem

Step 2: Prepare the necessary documentation.

  • As you certainly know, the basic document for traveling abroad is the passport. Exceptionally, one can travel to some countries with the ID card. If this is not your case, before buying the ticket, you must apply for a passport or make sure yours is not about to expire (or maybe it has already expired.) Many countries, including most European nations, won’t let you in if your passport expires within three to six months of your departure and return dates. I usually renew my passport about seven months prior to the expiration date.
  • In addition to this, it is important to find out in advance if you must request a tourist visa, if you need any vaccine and/or documentation for your pet. You should get this information at the consulate or consular sector of the embassy of the country you wish to visit. Oftentimes, a careful reading of their web page is enough.
  • Some countries require the presentation of health insurance. Regardless of the obligation to submit it, I strongly advise you to provide international medical insurance. We are all subject to unforeseen circumstances.
  • If you want to rent a car, please be aware you may need to request the International Driver’s Permit and a car insurance.  
  • Visit the website of the Foreign Office of your government to get more travel advice by country.

Third step: booking flights and lodging. The easiest way to save a few bucks is to book the flight and the accommodation in advance. Between one and four months is a reasonable time. Whenever possible, I buy tickets through the airlines websites, because it’s easier to cancel or modify a flight, request special food etc. I register for airlines accounts with which I travel the most, so I know firsthand whenever there are offers. I have a look at Expedia, Kayak, Skyscanner just to have an idea of the best fares. I only buy from these virtual companies when they really offer the best deals.

When it comes to lodging, take into account the security of the establishment and its surroundings, and if it may be noisy. You can get this information by reading the reviews about the place. Aside from that, it’s personal taste. I prefer to stay in the city centre or as close as possible to it, although it’s usually more expensive. Getting around is easier when you’re in downtown. Those who are familiar with my articles know that I enjoy doing everything on foot. The exception is when the beach is my destination. In this case, the closer to the sand, the better! But if you are the type of person who does not mind getting around by public transport or prefer to rent a car, you will certainly get better prices. Wherever you decide to stay, carry an eye mask and earplugs in your bag because you never know what your hotel room is going to be like…

For hotel search websites, I am loyal to Booking. They provide an efficient service. The photos and information are usually very accurate. Since I just can’t sleep in a noisy place, I always ask for a quiet room. Moreover, I have faced situations in which I had to cancel the reservation for reasons beyond my control. I was able to do it without going through any kind of embarrassment and unnecessary stress. But there are others such as Trivago, HotelsCombined etc.

I have stayed in Airbnb apartments. I enjoyed the experience. But I still prefer hotel, B&B or guest houses. When I travel, I really want to disconnect from everything that reminds me of the daily routine. So I’d rather have someone to make my bed and clean up the room. If breakfast is included, great. Otherwise, starting the day in a nice coffee shop is also a great option, especially if you are in France, eating a croissant…

Step Four: getting information about the place. I’m the type of person who starts traveling days (sometimes, months!) before the date of departure. Whenever possible, I look for information about the place, its history, culture and, of course, its main attractions. Before going to Egypt, for example, I bought several books in order to choose the best travel itinerary. For three months, I immersed myself in narratives about this ancient civilization. The result was fascinating! I traveled through the country that the Greek historian Herodotus called the “gift of the Nile”, understanding its society, its customs, its economy, its religion, and I visited the temples recognizing each one of its gods.

Before going to Greece, I read “Corazón de Ulises”, by the Spanish Javier Reverte, an author I really like and recommend. It helped me decide what to see and, being there, to better enjoy the places I visited.

Travel guide books are also quite useful. My favorite is Lonely Planet. Depending on the destination, Internet is a good tool for finding information. There are interesting blogs with comments about the location and itinerary suggestions according to the time you have. I also take a look on TripAdvisor to find out the best attractions.

Step Five: making a trip schedule. I like to prepare a route based on what I read, without limiting myself. The goal is to be familiarized with the city, to keep in mind the places I want to visit (opening hours and entrance fees), to check if there is any interesting exhibition, a play or dance show that I would like to see. Imagine you decide to go to Rome on the May Day holiday to visit the Colosseum. You will be back frustrated. On that date, it is closed. A plan, even a basic one, is also important when you need to book a tourist attraction in advance. Sometimes, without reservation, you just can’t visit the place. By booking in advance, you can also save time in queues. For example, visiting the Sistine Chapel is easier when you book online. Make time to what really matters, such as eating a delicious pasta in a typical Italian restaurant…

Some extra precautious:

  • Have copies of your travel documents (passport, visa, driving license, bookings). You can use them as unofficial ID. Besides, if you have your passport stolen or lost, it will help you to obtain a new travel document at your embassy or consulate.
  • Print out the address and contact information of your embassy.
  • Check in advance on Google Maps how’s the best way to get from the airport to your destination. If you feel minimally unsafe, and the price is not prohibitive, take a taxi. There are places, mainly beach towns, that prior reservation of an airport transfer is advisable. Fuerteventura, in the Canarian Islands, is an example.
  • If you are carrying cash with you, take some in a money belt, some in your wallet, some in the pocket… Never carry all your money in the same place. At the destination, if you need, exchange small amounts at the airport for taxi fares and tips, for instance. Remember that airport bureaus tend to offer the worst rates, and fees are numerous and high. Your bank’s or a partner ATM network is the best option. You may be able to withdraw cash with low fees. Make sure credit cards are accepted and which is the most used. Keep in mind, however, you may pay fees. Another practical and safe option is the prepaid travel card. To check out whether you are getting a good deal on exchanging currency, download a free app such as  XE Currency to your smartphone before you embark on your journey.
  • Notify your credit card company’s fraud department of what countries you will be visiting and on what dates. This way, they won’t think your card is stolen and shut it off just when you need it the most.
  • If you are carrying medicines for your own personal use, you’d better buy enough medication to last the whole trip and pack your medication in your carry-on bag. Bring a copy of your original prescription and, if possible, keep the medication in its original packaging. Ensure that it is clearly labelled with your full passport name, doctor’s name, generic and brand name, and exact dosage.
  • Be aware that some countries have strict regulations about drugs. People can be imprisoned and prosecuted for being found in possession of medicines that are freely available in their country of origin, alcohol included. Consult the recommendations made by the consulates or embassies of the country (ies) you are going to visit.
  • Check if you need a power plug adapter or voltage converter for the power sockets (outlets) used in the country you’ll be visiting.
  • Confirm luggage weights and sizes with your airline. Take a look at the airport baggage restrictions for a guide to what is permitted.
  • Pack an extra set of clothes in your carry-on bag. When I went to India, Air France lost my luggage. As I had to work the next day, I was buying new clothes first thing in the morning…
  • Reconfirm the return flight at least 24 hours in advance.
  • Arrive at the airport at least two (2) hours before boarding.
  • As supporting documents that may be requested by border authorities, you should have in hand: return ticket, proof of income, accommodation and/or sponsorship. Proof of sponsorship is a form signed by the person inviting you, in which this person takes responsibility for you, providing accommodation and covering the other expenses. It’s handy to have the complete address and the contact numbers of relatives, friends or the hotel where you will stay. Keep your documents safe and protected.

Even if you do everything right, please remember that quote by John Steinbeck: “A journey is like a marriage. The certain way to be wrong is to think you control it”. Unforeseen circumstances happen. Flights, boats, ferries, buses may be delayed and trips can be canceled. When I went to Japan, the flight from Frankfurt to Tokyo was canceled and I was rebooked for the next day. For this reason, I couldn’t visit Nara, a Japanese city I had planned to spend a day. When I was in Mykonos, I wanted to go from there to Santorini by boat. Due to heavy rains, the boat was unable to sail. I spent more time in Mykonos than I intended and ended up having to return to Athens. Was I frustrated ? Just a little bit, but on both occasions I thought: now I have a reason to come back here! Whatever happens, try to stay calm. Everything ends. Unfortunately, holidays too!

 

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4 thoughts on “Indo de viagem ao exterior? Dicas para que tudo saia bem.

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